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Estonia (3/3): Sillamäe, el pequeño poblado que se encontraba aislado en secreto

Se dice que la fundación de Sillamäe data realmente del siglo XV o XVI, cuando unos piratas desembarcaron en el delta del río y fundaron aquí una taberna.

El lema de este lugar es la ciudad de los vientos del mar, situándose el puerto más al este de la Unión Europea precisamente aquí.

Después de la II GM y ya siendo parte de la URSS, transformaría la ciudad gracias al descubrimiento de uranio en la zona. Así pues, la ciudad sería un importante centro de fabricación de material de guerra, convirtiéndose en la única ciudad cerrada junto a Paldiski.

Se creó una mina para la extracción de uranio que se emplearía como combustible nuclear. Para dicha construcción, se empleó mano de obra de prisioneros y soldados. El acceso a Sillamäe era controlado, siendo todo lo que ocurría en su interior, un secreto. Sillamäe desaparecería de los mapas oficiales y los civiles que vivieron allí fueron transladados a otros lugares. La actividad industrial aquí sería catalogada de secreto militar. Se estima que Sillamäe producía más de 22 millones de toneladas de uranio.

Pero es que además, Sillamäe recibiría de otras repúblicas, uranio obtenido en forma de mineral para su tratamiento, debido a la especialización de la planta en ello.

Llegando a la zona contaminada en la Estonia profunda

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Kiosko central de la ciudad

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La arquitectura que podemos ver en las fotos que tomé en este viaje, datan realmente de edificios de 1950 principalmente.

Llegada al pueblo

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Café Paris… con todo su glamour. La música que ponían encima era una mezcla de música bakalao de los 90 en Valencia y la bomba de King Africa. Aunque hay que entender, que este poblado estaba lleno de chonis, jennies, richars y jonatans, lo que no es de extrañar que si quieres tener el cafe Paris lleno aquí, necesitas adaptarte a la civilización. Adaptarse o morir. Tal aberrancia musical, sólo podía ser superada por la número 1, la indiscutible Leticia Sabater con el baile Silchipapa, de los Sabater de toda la vida. Gracias a Omar y a Carmen, por esta aportación de última hora… desde hoy, dejo de vivir en la ignorancia.

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Centro comercial principal de la ciudad, con el Sheriff de fondo

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Una de las avenidas principales del pueblo

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Por aquí, también hay lugares bonitos. Radioactivos sí, pero bonitos también

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La avenida que da al mar

Llegando a la zona costera de este pequeño poblado

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Desembocadura del río Sõtke, o quizá desembocadura de los residuos tóxicos. Al fondo a la derecha, se puede ver la central.

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Dos chavales haciéndose fotos para el perfil de Tinder. Cuando se vieron observados, dudaron de si venir a por mi a robarme la camara o directamente partirme la cara. Es la suerte de estar grabando, que como se ven observados tienen miedo a hacer algo y que se quede registrado como prueba para las autoridades. Claro que la cámara ya no la tendría yo nunca mais. Lo cual anularía mi última teoría.

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Niños haciendo una fogata. Aquí hasta la arena de playa prendía, quién necesita gasolina en un lugar donde todo es radioactivo? Es más, quién necesita electricidad cuando tienes la misma luminiscencia con la luz apagada o encendida por la noche?

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Dejando de lado la radiación, este sigue siendo un lugar bonito

El sonido de la brisa marina en el Golfo de Finlandia

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Mirando hacia el otro lado de la playa

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Parking privado con torre de vigilancia y checkpoints incluidos

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Zona residencial, a sólo 500 metros tenemos los residuos

Uy que buena suerte, se me ha cruzado un gato negro radioactivo en Sillamäe

Debido al envío desde Rusia de mano de obra especializada, la gran mayoría de habitantes de Sillamäe son de origen ruso, un 85%, un 3% ucranianos, un 2.8% bielorrusos, un 1% finlandeses y tan solo un 4.2% estonios. Siendo un 3.2% de otras minorias.

En 1989, se detuvo el proceso de enriquecimiento de uranio. Reconvirtiendo la indústria para el tratamiento de minerales raros como lantano, cerio, praseodimio, neodimio, carbonatos de samario-europio-gadolinio, oxidos, metales, y disoluciones de cloruros y nitratos. Vamos, lo mejor de cada familia. Así que en mi intento de viaje a Chernobyl, mis viajes por los lugares más chungos de las ex-repúblicas soviéticas, y ahora esto… si soy luminescente cuando apaguéis la luz de vuestra habitación, no os asustéis. Todo tiene una razón de ser.

Este lugar afronta un gran problema medioambiental debido a la herencia de la industria soviética. Existe gran cantidad de residuos radioactivos en las cercanias de la ciudad, muchos de ellos lanzados directamente al mar báltico. Se calcula que existen más de 6 millones de toneladas han sido depositadas en el mar a tan sólo algo más de 1 KM de los barrios residenciales.

No sé si es casualidad, pero después de este viaje y sin haber tenido ninguna lesión previa en mi vida, tuve dos lesiones en la pierna, una el LCL (lateral collateral ligament) y en la otra una rotura muscular del músculo gastrocnemio del sóleo. Los cambios en mi ADN debido a la radioactividad no se han hecho esperar, y también he notado que me cuesta más trabajar y que mi cociente intelectual ha disminuido; por lo que dudaba de si votar en estas elecciones entre PP y UPyD… pero quizá todo esto sólo sea casualidad.

Estonia (2/3): La ciudad fantasma de Viivikonna

Nos dirigimos hacia la ciudad fantasma de Viivikonna, a unos 8 KM al sur de Vaivara. Para ello caminamos por la carretera desértica 141. Después de algo más de hora y media andando, nos encontraremos con la ciudad fantasma.

Camino a Viivikonna, carretera 141

El pueblo de Viivikonna llegó a tener en su día más de 1.000 habitantes. Fue una ciudad minera durante los tiempos soviéticos. Este asentamiento fue construido principalmente por prisioneros de guerra nazis después de la II GM. Terminó de construirse allá por el 1955, y menos de 20 años después, en 1974, comenzó su decadencia, después del cierre de la mina. En el año 1993 dicha región perdió además su status de municipio independiente. Debido a ello, a principios del año 2000, dejó de sumunistrársele agua y electricidad. Esto hizo que los pocos residentes que quedaban se fuesen marchando. Los últimos que se quedaron, buscaban maneras creativas para poder obtener de forma alternativa agua y electricidad.

En 2010 tan sólo quedaban algunas decenas de personas, El poblado carecía de cualquier tipo de autoridad o policía. Cuando, años atrás y en sus mejores tiempos llegó a ser un lugar con colegio, edificios administrativos, oficina postal, clubs, una biblioteca y hasta un centro médico o pequeño hospital. Actualmente no reside nadie aquí.

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Entrando en la ciudad de Viivikonna. Mientras hacia la foto, una vibora con los famosos rombos en su piel se encontraba a un par de escasos metros. Tuve suerte de que no me picó, que aunque no es mortal (salvo en contadas excepciones), en los peores casos uno puede tardar hasta un año de tiempo en recuperarse completamente.

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Esta fue la última casa poblada que nos encontramos antes de llegar a la ciudad fantasma de Viivikonna.

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Otro edificio abandonado en la ciudad de Viivikonna

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Esta es la música que se escuchaba por estos lares

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Moteros estonios que encontré por la zona, con el mismo propósito que el mío

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Uno de los edificios abandonados por dentro

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Laberinto de puertas

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Entrando en otro de los majestuosos edificios

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Veo unas cuantas serpientes más por la zona

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La antigua escuela de Viivikonna

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Este mismo edificio desde otro ángulo

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Lo que fue un bloque de edificios donde vivían los obreros y trabajadores

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Más edificios abandonados

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Otro barrio de edificios abandonados, ya sin caminos, debido a la maleza que crece por doquier. Razón por la cual no me apetecía, después de ver tantas serpientes, adentrarme por esta zona. Que entre que cojeaba y las serpientes que habían, me veía caminando a paso de tortuga la vuelta de 8 KM.

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Vista general desde las afueras de Viivikonna y la calle principal

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Las vías del tren que pasan por Viivikonna

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Última imagen antes de marchar de Viivikonna… aún me quedan unas 6 o 7 horas hasta coger el tren de vuelta hacia Tallinn, así que preveo una visita a alguna zona cercana para no estar esperando toda la vida en la triste estación de Vaivara.

Y aquí os dejo algunos vídeos impresionantes de esta ciudad, por desgracia no tengo ya el sistema que tenía antes para poder realizar montajes de vídeos decentes. Prefiero referirme a alguien que ya ha hecho este trabajo mejor que yo.

Uno de otros tantos vídeos impresionantes de Viivikonna

A partir de aquí, debo pensar que hacer con las 7 horas que me quedan antes de volverme a Tallinn. Buscar algún lugar interesante que ver, en caso de que me de tiempo. Toca improvisar…

Estonia (1/3): El campo de concentración de Vaivara

El fin de semana pintaba muy mal. Necesitaba recuperarme de mis largas ultramaratones y no iba a poder hacer deporte. Pero la predicción de lluvia en Helsinki tampoco ayudaba a que hiciese ninguna actividad decente por la capital finlandesa. Tampoco quería encerrarme en un pub bebiendo cervezas o tomando algún café.

Así que se me ocurre el viaje relámpago más barato que puedo realizar de un día para otro. Por lo que decido realizar un viaje a Estonia, que se encuentra a tan sólo 2.5 horas en barco desde Finlandia. Sin embargo, tengo Tallinn más que visto, por lo que busco alternativas para hacer algo diferente. Quizá ir a alguna zona rural de Estonia y ver la Estonia profunda, o visitar alguna ciudad o pueblo curioso.

Entre estas alternativas, descubro algo interesante y es entonces cuando me decanto por visitar la ciudad fantasma más famosa de Estonia, Viivikonna. Como es una ciudad fantasma, obviamente no hay transporte que me lleve a ella. Así que busco alternativas para saber como llegar hasta Viivikonna desde Helsinki. Para ello deberé viajar a la estación de tren más cercana a esta ciudad. Esta se encuentra en el pueblo de Vaivara.

La sorpresa

Para mi sorpresa, Vaivara que es el pueblo con algún tipo de comunicación más cercano a la ciudad fantasma esconde otro secreto. Y es que este pequeño y aislado lugar fue el campo de concentración nazi más grande en Estonia. Con la diferencia de que es menos conocido que cualquier otro campo de concentración de otros países.

El viaje

Para llegar a Viivikonna, iba a tener que hacer el siguiente recorrido desde mi casa: coger el tranvía 4 que me dejaría en el puerto de Helsinki. De ahí subir al ferry de Viking Line que recorrería el trayecto Helsinki – Tallinn. Una vez en Tallinn andaría hasta la estación de ferrocarril de la capital estona, donde tomaría el tren en con destino a la ciudad fronteriza con Rusia de Narva. Parando en la pequeña estación de Vaivara. Andaria pues unos 8 km hasta llegar a la ciudad abandonada.

En este post me centraré en mi viaje desde Helsinki hasta Vaivara y lo que vi por allí.

Pero antes de nada, quiero pedir disculpas, porque muchas de mis fotos, fueron tomadas con el móvil, tampoco han sido retocadas. Así que la calidad deja mucho que desear.

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El ferry de Viking Line

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Dentro del ferry, la venta masiva de alcohol por desgracia es algo habitual

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Como podéis ver, venden directamente carritos con decenas de litros de alcohol

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Para que os hagáis una idea, en el mismo ticket del ferry hacen referencia al alcohol que se puede llevar por persona. Siendo un máximo de 110 litros de cerveza, 90 litros de vino y 10 litros de alcohol fuerte (de más de 20 grados, como podría ser por ejemplo vodka, whisky u otros licores fuertes).

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Las máquinas recreativas todavía existen aquí, con pantallazo azul incluido

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Otra de las vergüenzas, la cantidad ingente de máquinas tragaperras que hay en el ferry roza lo surrealista.

Llegada a Tallinn, Estonia

Como ya he estado muchas veces en Tallinn, no hablaré más de esta bonita ciudad. Hay otros posts y vídeos que ya publiqué sobre este lugar encantador como son:

También se puede visualizar algún video resumen de estos viajes anteriores:

Video resumen de viaje a Tallinn en Primavera

Video resumen de Tallinn, la ciudad mágica

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Llegada a la capital de Estonia, Tallinn. Monumento de la Columna de la Victoria de Guerra de la Independencia de Estonia. Un memorial para los soldados y civiles muertos en combate contra los rusos.

Llegada a Vaivara

Y esto es lo primero que vemos al llegar a Vaivara, nada más salir del tren. Una estación cerrada a calicanto y siendo yo el único viajero que salió del tren. Sin ninguna persona alrededor.

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Llegada a la estación de Vaivara

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El tren nos deja en esta desolada estación, sólo acompañada por una larga ristra de vagones cisterna en la vía contigüa

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Otra toma de la estación de Vaivara, cerrada completamente

Orígenes del campo de concentración de Vaivara

El campo de concentración de Vaivara, fue el más grande de los 22 campos de trabajos forzados nazis que se encontraban en Estonia. Albergó hasta 20.000 judíos, principalmente llegados desde Lituania, pero también muchos de ellos desde Letonia, Polonia, Hungría y provenientes del campo de concentración de Theresienstadt en lo que fue Checoslovaquia.

La creación en Agosto de 1943 de este campo de concentración, por orden de Himmler, que en Junio de ese mismo año ordenó la liquidación de los guettos que aún quedaban en pie de los Estados Bálticos. Se necesitaba mano de obra para las extracciones de crudo de Baltöl en la zona fronteriza con la URSS.

Vaivara difería de la gran mayoría de campos de concentración en que no consistía en un gran campo de concentración con un montón de campos de concentración satélite cercanos. En lugar de ello, todos los subcampos de trabajo de Vaivara, eran igual o más grandes que el campo principal, llamado Stammlager.

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Una de las pocas imágenes que se tiene del campo de concentración de Vaivara, en Estonia. Imagen tomada de la Wikipedia.

Organización del campo de concentración

El campo de concentración estaba dirigido directamente por las SS alemanas. El campo de prisioneros de guerra en cambio estaba dirigido por la Wehrmacht (las fuerzas unificadas de la Alemania nazi). El resto de campos de trabajo serían responsabilidad de una administración civil con sus propios guardias.

Las estructuras eran muy jerárquicas: existían líderes de campo, líderes de bloque, de unidad de trabajo, policía del campo, etc. Las distintas estructuras administrativas que dirigían los campos y la cercania entre ellas producirían momentos de tensión y fricciones.

Las distintas jerarquías en cada uno de los subcampos, así como el rápido movimiento masivo de prisioneros de unos subcampos a otros, ha hecho que sea extremadamente difícil determinar quiénes fueron exactamente los líderes de cada uno de los subcampos. Aunque sí se pudo reconocer la alta responsabilidad de algunos de ellos como; Aumeier, que vino de Auschwitz y fue el oficial al cargo de la seguridad. Breeneis, que fue un auxiliar de Estonia clave en la organización del campo. Bodmann, que fue médico de las SS destinado al campo (recordemos que los médicos de las SS estaban a cargo de dirigir los experimentos así como las muertes de los prisioneros del campo). También se descubrió algiuen con el pseudónimo de Schnabel, que patrullaba por los campos de concentración y solía abalanzarse violentamente sobre los prisioneros y que después de la guerra en contra de mostrar arrepentimiento, no cambió para nada su actitud psicótica.  Por ultimo, Pannicke, conocido como Tormentor y líder del campo de Vaivara.

Los prisioneros

Los prisioneros del campo de concentración recibirían raciones de entre 125 y 200 gramos de pan y medio litro sopa aguada al día. Así pues, los prisioneros demasiado débiles o viejos, eran ejecutados de forma selectiva. En Otoño de 1943, unas 150 personas fueron ejecutadas en las inmediaciones de este campo mediante un tiro en la nuca.

Una segunda ronda de unos 300 judíos que tenían fiebre tifoidea fueron también ejecutados. Hubo otras 20 rondas más, incluida una ronda específica para niños.

En Diciembre de 1943, el 20% de las personas que se encontraban en el campo de concentracion morirían por fiebre tifoidea.

Unos meses más tarde, y con las tropas soviéticas acercándose peligrosamente, el campo de concentración de Vaivara fue evacuado allá por Febrero de 1944, llevándose con ellos a casi 2500 presos para destinarlos a otros campos. Esta vez, los presos tuvieron que caminar sin dormir durante 3 noches en un duro invierno. Sin ropa adecuada, calzado, ni comida. Para más inri, las columnas de prisioneros fueron atacadas por la aviación soviética.

Ya en Julio de 1944, se produjo lo que se conocería como la selección estricta, también conocida como la selección del 10 por cien, que consistiría en la ejecución del 10% de los prisioneros.

En Septiembre de ese mismo año, Alemania planeó la evacuación total de los prisioneros en Estonia. Pero debido a que no había sufientes barcos ni sitio para todos ellos, se produjo una ejecución masiva de otros 2.000 prisioneros en el campo de Klooga, siendo apilados y quemados. Este proceso se repetiría en el campo de concentración de Lagedi.

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Entrada del campo de concentración de Klooga. Este campo de concentración parece algo inocente, ya que OT que significa Organisation Todt, que fue una organizacion dependiente de las fuerzas armadas y del Ministerio de Armamento de la Alemania Nazi, dedicada a la ingeniería y construcción de infraestructuras civiles y militares. Sin embargo esta organización empleó a más de 1.5 millones de esclavos para el desarrolo de sus operaciones.

Después de la Guerra

Un dato a tener en cuenta, es que gran parte de los prisioneros y ejecutados del campo de Vaivara fueron soviéticos. Por lo que después de la caída de la Alemania Nazi, este lugar ya parte de la URSS, se convertiría en memorial hacia las víctimas del campo de concentración en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo y con la caida de la URSS e independencia de Estonia, estos sentimientos no serian respaldados por el Gobierno estono. En muchos casos esto creo momentos violentos y de tensión.

Actualmente, es la Comisión de los Estados Unidos de América de Herencia en el Extranjero en lo referente a la Segunda Guerra Mundla, es quién se hace cargo del memorial, pero única y exclusivamente de los Judíos. Después de algunos estudios realizado por historiadores independientes, se ha descubierto que la gran mayoría de las víctimas no serian judías, sino soviéticas. Hoy olvidadas en los memoriales de Vaivara.

Sobre los responsables del campo de concentración de Vaivara; Aumeier fue juzgado y ejecutado en 1948 en Polonia. Muchos auxiliares del campo fueron ejecutados en 1951 en la URSS. Breeneis fue asesinado al final de la guerra. Mientras que Bodmann se suicidaría en 1945. Schnabel fue sentenciado a cadena perpetua en 1977 en Alemania. De Pannicke, el responsable del campo de concentración de Vaivara, se esfumó después de la Guerra, y aun no se sabe nada.

Vídeo de mi llegada a Vaivara

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Parte trasera de la estación. Como podemos ver, alrededor no hay nada

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Salvo en un lateral de la estación, hay un pequeño edificio contiguo, con una letrina fuera y el lavabo para lavarse las manos a la intemperie.

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De casualidad, vi esto que esto es lo unico que queda en pie del campo de concentración de Vaivara, al menos cerca de la estación. Una mísera tumba que guarda en su interior a algún ruso. Esta es la única tumba, que encontre en todo el camino de un no judío. Que además podemos ver que fue antes de la construcción del mismo campo de trabajos.

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La casa más cercana a la estación de tren, que también parece abandonada

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Unos metros más adelante veo una casa que ha sufrido algún tipo de incendio

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Me dirijo dirección a Viivikonna, la ciudad fantasma, la cual para mi sorpresa, no solo es una ciudad abandona, sino también formó parte del recinto del complejo del campo de concentración de Vaivara.

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Ese era el puente que debí cruzar, pero que esta caído

Vídeo del puente caido

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Encuentro una ruta alternativa a la del puente caído

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Uno de los bloques que quedan del campo de concentración de Vaivara, muy cercano a la estación de tren.

Video del momento

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Vista desde las afueras de Vaivara. Esta sería la entrada al pueblo de Vaivara si hubiese venido por carretera y no en tren

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Alrededor, tan sólo se pueden ver grandes extensiones de bosques y largos tendidos eléctricos, que transportan energía desde Rusia hacia Estonia

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En las afueras de Vaivara, otro lugar prácticamente olvidado por todos hoy en día, y sin contar la única tumba cercana a la estación. Este es el único punto donde hay alguna referencia al campo de concentración de Vaivara y sus víctimas.

Lo poco que queda del recuerdo de Vaivara

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En este caso, son algunas tumbas que hacen referencia a víctimas judías

Saliendo de Vaivara, a unos 7 u 8 KM del pueblo fantasma

En el próximo post, hablaré de mi llegada y estancia en la ciudad fantasma de Viivikonna. En donde tuve que caminar 8 KM en completa soledad por carreteras desiertas de vehículos.

Referencias:

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Vaivara_concentration_camp
  • http://dachaukz.blogspot.fi/2013/10/vaivara-concentration-camp-part-12.html
  • http://dachaukz.blogspot.fi/2013/10/vaivara-estonia-concentration-camp-part.html
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Estonian_War_of_Independence