Archivos de la categoría Vaivara

Estonia (1/3): El campo de concentración de Vaivara

El fin de semana pintaba muy mal. Necesitaba recuperarme de mis largas ultramaratones y no iba a poder hacer deporte. Pero la predicción de lluvia en Helsinki tampoco ayudaba a que hiciese ninguna actividad decente por la capital finlandesa. Tampoco quería encerrarme en un pub bebiendo cervezas o tomando algún café.

Así que se me ocurre el viaje relámpago más barato que puedo realizar de un día para otro. Por lo que decido realizar un viaje a Estonia, que se encuentra a tan sólo 2.5 horas en barco desde Finlandia. Sin embargo, tengo Tallinn más que visto, por lo que busco alternativas para hacer algo diferente. Quizá ir a alguna zona rural de Estonia y ver la Estonia profunda, o visitar alguna ciudad o pueblo curioso.

Entre estas alternativas, descubro algo interesante y es entonces cuando me decanto por visitar la ciudad fantasma más famosa de Estonia, Viivikonna. Como es una ciudad fantasma, obviamente no hay transporte que me lleve a ella. Así que busco alternativas para saber como llegar hasta Viivikonna desde Helsinki. Para ello deberé viajar a la estación de tren más cercana a esta ciudad. Esta se encuentra en el pueblo de Vaivara.

La sorpresa

Para mi sorpresa, Vaivara que es el pueblo con algún tipo de comunicación más cercano a la ciudad fantasma esconde otro secreto. Y es que este pequeño y aislado lugar fue el campo de concentración nazi más grande en Estonia. Con la diferencia de que es menos conocido que cualquier otro campo de concentración de otros países.

El viaje

Para llegar a Viivikonna, iba a tener que hacer el siguiente recorrido desde mi casa: coger el tranvía 4 que me dejaría en el puerto de Helsinki. De ahí subir al ferry de Viking Line que recorrería el trayecto Helsinki – Tallinn. Una vez en Tallinn andaría hasta la estación de ferrocarril de la capital estona, donde tomaría el tren en con destino a la ciudad fronteriza con Rusia de Narva. Parando en la pequeña estación de Vaivara. Andaria pues unos 8 km hasta llegar a la ciudad abandonada.

En este post me centraré en mi viaje desde Helsinki hasta Vaivara y lo que vi por allí.

Pero antes de nada, quiero pedir disculpas, porque muchas de mis fotos, fueron tomadas con el móvil, tampoco han sido retocadas. Así que la calidad deja mucho que desear.

20160516_072919

El ferry de Viking Line

20160513_224417

Dentro del ferry, la venta masiva de alcohol por desgracia es algo habitual

20160513_224532

Como podéis ver, venden directamente carritos con decenas de litros de alcohol

viking2

Para que os hagáis una idea, en el mismo ticket del ferry hacen referencia al alcohol que se puede llevar por persona. Siendo un máximo de 110 litros de cerveza, 90 litros de vino y 10 litros de alcohol fuerte (de más de 20 grados, como podría ser por ejemplo vodka, whisky u otros licores fuertes).

20160513_224333

Las máquinas recreativas todavía existen aquí, con pantallazo azul incluido

20160516_073453

Otra de las vergüenzas, la cantidad ingente de máquinas tragaperras que hay en el ferry roza lo surrealista.

Llegada a Tallinn, Estonia

Como ya he estado muchas veces en Tallinn, no hablaré más de esta bonita ciudad. Hay otros posts y vídeos que ya publiqué sobre este lugar encantador como son:

También se puede visualizar algún video resumen de estos viajes anteriores:

Video resumen de viaje a Tallinn en Primavera

Video resumen de Tallinn, la ciudad mágica

20160515_101748

Llegada a la capital de Estonia, Tallinn. Monumento de la Columna de la Victoria de Guerra de la Independencia de Estonia. Un memorial para los soldados y civiles muertos en combate contra los rusos.

Llegada a Vaivara

Y esto es lo primero que vemos al llegar a Vaivara, nada más salir del tren. Una estación cerrada a calicanto y siendo yo el único viajero que salió del tren. Sin ninguna persona alrededor.

DCIM100GOPRO

Llegada a la estación de Vaivara

DCIM100GOPRO

El tren nos deja en esta desolada estación, sólo acompañada por una larga ristra de vagones cisterna en la vía contigüa

20160514_180612

Otra toma de la estación de Vaivara, cerrada completamente

Orígenes del campo de concentración de Vaivara

El campo de concentración de Vaivara, fue el más grande de los 22 campos de trabajos forzados nazis que se encontraban en Estonia. Albergó hasta 20.000 judíos, principalmente llegados desde Lituania, pero también muchos de ellos desde Letonia, Polonia, Hungría y provenientes del campo de concentración de Theresienstadt en lo que fue Checoslovaquia.

La creación en Agosto de 1943 de este campo de concentración, por orden de Himmler, que en Junio de ese mismo año ordenó la liquidación de los guettos que aún quedaban en pie de los Estados Bálticos. Se necesitaba mano de obra para las extracciones de crudo de Baltöl en la zona fronteriza con la URSS.

Vaivara difería de la gran mayoría de campos de concentración en que no consistía en un gran campo de concentración con un montón de campos de concentración satélite cercanos. En lugar de ello, todos los subcampos de trabajo de Vaivara, eran igual o más grandes que el campo principal, llamado Stammlager.

vaiv1

Una de las pocas imágenes que se tiene del campo de concentración de Vaivara, en Estonia. Imagen tomada de la Wikipedia.

Organización del campo de concentración

El campo de concentración estaba dirigido directamente por las SS alemanas. El campo de prisioneros de guerra en cambio estaba dirigido por la Wehrmacht (las fuerzas unificadas de la Alemania nazi). El resto de campos de trabajo serían responsabilidad de una administración civil con sus propios guardias.

Las estructuras eran muy jerárquicas: existían líderes de campo, líderes de bloque, de unidad de trabajo, policía del campo, etc. Las distintas estructuras administrativas que dirigían los campos y la cercania entre ellas producirían momentos de tensión y fricciones.

Las distintas jerarquías en cada uno de los subcampos, así como el rápido movimiento masivo de prisioneros de unos subcampos a otros, ha hecho que sea extremadamente difícil determinar quiénes fueron exactamente los líderes de cada uno de los subcampos. Aunque sí se pudo reconocer la alta responsabilidad de algunos de ellos como; Aumeier, que vino de Auschwitz y fue el oficial al cargo de la seguridad. Breeneis, que fue un auxiliar de Estonia clave en la organización del campo. Bodmann, que fue médico de las SS destinado al campo (recordemos que los médicos de las SS estaban a cargo de dirigir los experimentos así como las muertes de los prisioneros del campo). También se descubrió algiuen con el pseudónimo de Schnabel, que patrullaba por los campos de concentración y solía abalanzarse violentamente sobre los prisioneros y que después de la guerra en contra de mostrar arrepentimiento, no cambió para nada su actitud psicótica.  Por ultimo, Pannicke, conocido como Tormentor y líder del campo de Vaivara.

Los prisioneros

Los prisioneros del campo de concentración recibirían raciones de entre 125 y 200 gramos de pan y medio litro sopa aguada al día. Así pues, los prisioneros demasiado débiles o viejos, eran ejecutados de forma selectiva. En Otoño de 1943, unas 150 personas fueron ejecutadas en las inmediaciones de este campo mediante un tiro en la nuca.

Una segunda ronda de unos 300 judíos que tenían fiebre tifoidea fueron también ejecutados. Hubo otras 20 rondas más, incluida una ronda específica para niños.

En Diciembre de 1943, el 20% de las personas que se encontraban en el campo de concentracion morirían por fiebre tifoidea.

Unos meses más tarde, y con las tropas soviéticas acercándose peligrosamente, el campo de concentración de Vaivara fue evacuado allá por Febrero de 1944, llevándose con ellos a casi 2500 presos para destinarlos a otros campos. Esta vez, los presos tuvieron que caminar sin dormir durante 3 noches en un duro invierno. Sin ropa adecuada, calzado, ni comida. Para más inri, las columnas de prisioneros fueron atacadas por la aviación soviética.

Ya en Julio de 1944, se produjo lo que se conocería como la selección estricta, también conocida como la selección del 10 por cien, que consistiría en la ejecución del 10% de los prisioneros.

En Septiembre de ese mismo año, Alemania planeó la evacuación total de los prisioneros en Estonia. Pero debido a que no había sufientes barcos ni sitio para todos ellos, se produjo una ejecución masiva de otros 2.000 prisioneros en el campo de Klooga, siendo apilados y quemados. Este proceso se repetiría en el campo de concentración de Lagedi.

007

Entrada del campo de concentración de Klooga. Este campo de concentración parece algo inocente, ya que OT que significa Organisation Todt, que fue una organizacion dependiente de las fuerzas armadas y del Ministerio de Armamento de la Alemania Nazi, dedicada a la ingeniería y construcción de infraestructuras civiles y militares. Sin embargo esta organización empleó a más de 1.5 millones de esclavos para el desarrolo de sus operaciones.

Después de la Guerra

Un dato a tener en cuenta, es que gran parte de los prisioneros y ejecutados del campo de Vaivara fueron soviéticos. Por lo que después de la caída de la Alemania Nazi, este lugar ya parte de la URSS, se convertiría en memorial hacia las víctimas del campo de concentración en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo y con la caida de la URSS e independencia de Estonia, estos sentimientos no serian respaldados por el Gobierno estono. En muchos casos esto creo momentos violentos y de tensión.

Actualmente, es la Comisión de los Estados Unidos de América de Herencia en el Extranjero en lo referente a la Segunda Guerra Mundla, es quién se hace cargo del memorial, pero única y exclusivamente de los Judíos. Después de algunos estudios realizado por historiadores independientes, se ha descubierto que la gran mayoría de las víctimas no serian judías, sino soviéticas. Hoy olvidadas en los memoriales de Vaivara.

Sobre los responsables del campo de concentración de Vaivara; Aumeier fue juzgado y ejecutado en 1948 en Polonia. Muchos auxiliares del campo fueron ejecutados en 1951 en la URSS. Breeneis fue asesinado al final de la guerra. Mientras que Bodmann se suicidaría en 1945. Schnabel fue sentenciado a cadena perpetua en 1977 en Alemania. De Pannicke, el responsable del campo de concentración de Vaivara, se esfumó después de la Guerra, y aun no se sabe nada.

Vídeo de mi llegada a Vaivara

DCIM100GOPRO

Parte trasera de la estación. Como podemos ver, alrededor no hay nada

DCIM100GOPRO

Salvo en un lateral de la estación, hay un pequeño edificio contiguo, con una letrina fuera y el lavabo para lavarse las manos a la intemperie.

DCIM100GOPRO

De casualidad, vi esto que esto es lo unico que queda en pie del campo de concentración de Vaivara, al menos cerca de la estación. Una mísera tumba que guarda en su interior a algún ruso. Esta es la única tumba, que encontre en todo el camino de un no judío. Que además podemos ver que fue antes de la construcción del mismo campo de trabajos.

DCIM100GOPRO

La casa más cercana a la estación de tren, que también parece abandonada

DCIM100GOPRO

Unos metros más adelante veo una casa que ha sufrido algún tipo de incendio

DCIM100GOPRO

Me dirijo dirección a Viivikonna, la ciudad fantasma, la cual para mi sorpresa, no solo es una ciudad abandona, sino también formó parte del recinto del complejo del campo de concentración de Vaivara.

DCIM100GOPRO

Ese era el puente que debí cruzar, pero que esta caído

Vídeo del puente caido

DCIM100GOPRO

Encuentro una ruta alternativa a la del puente caído

DCIM100GOPRO

Uno de los bloques que quedan del campo de concentración de Vaivara, muy cercano a la estación de tren.

Video del momento

DCIM100GOPRO

Vista desde las afueras de Vaivara. Esta sería la entrada al pueblo de Vaivara si hubiese venido por carretera y no en tren

DCIM100GOPRO

Alrededor, tan sólo se pueden ver grandes extensiones de bosques y largos tendidos eléctricos, que transportan energía desde Rusia hacia Estonia

DCIM100GOPRO

En las afueras de Vaivara, otro lugar prácticamente olvidado por todos hoy en día, y sin contar la única tumba cercana a la estación. Este es el único punto donde hay alguna referencia al campo de concentración de Vaivara y sus víctimas.

Lo poco que queda del recuerdo de Vaivara

DCIM100GOPRO

En este caso, son algunas tumbas que hacen referencia a víctimas judías

Saliendo de Vaivara, a unos 7 u 8 KM del pueblo fantasma

En el próximo post, hablaré de mi llegada y estancia en la ciudad fantasma de Viivikonna. En donde tuve que caminar 8 KM en completa soledad por carreteras desiertas de vehículos.

Referencias:

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Vaivara_concentration_camp
  • http://dachaukz.blogspot.fi/2013/10/vaivara-concentration-camp-part-12.html
  • http://dachaukz.blogspot.fi/2013/10/vaivara-estonia-concentration-camp-part.html
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Estonian_War_of_Independence