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De camino a Oriente Medio (9): Libano; Baalbeck

Habia un lugar de obligada visita, pero que por A o por B, porque se encontraba demasiado lejos de Beirut, y por lo que se encontraba demasiado tarde siempre para ir (haciendo de este lugar algo peligroso para turistas a altas horas de la noche). Decidimos aplazar hasta nuestro ultimo dia. Salimos bien temprano, y a la expedicion se nos unio un austriaco, que sabia una barbaridad de la situacion del Libano. Estaba tan obesionado con ello que conocia todos y cada uno de los partidos del lugar, sus principios, sus debilidades y sus problemas. De hecho, estaba aprendiendo arabe de manera muy seria. El arabe es uno de los idiomas mas complicados del Mundo, asi que ponerse a estudiar arabe no es como decidir que un dia vas a aprender ingles, ni tampoco a pesar de su dificultad aleman o frances. El idioma arabe va mas alla, y requiere de un esfuerzo aun mayor, mucho mayor.

Tened en cuenta que Libano tiene un monte con una media de 2500 metros de altitud sobre el nivel del mar. Eso de media, pero en algunos sitios llega hasta los 3000 metros, que por supuesto comenzando nuestra ruta desde el nivel del mar tuvimos que subir por carretera dandolo todo con los acelerones de la furgoneta que habiamos contratado. Eso sin contar la cantidad ingente de trailers que tuvimos que esquivar, porque aqui, a diferencia de en Europa, no hay zona de emergencia para cuando a los camiones se les queman los frenos. No es de extranar, que la mortalidad en carretera es 10 veces mayor que la de las carreteras espanolas como bien dice el MAE: “El índice de siniestralidad muy alto (aproximadamente unas diez veces superior al de España). Debido a la falta de inversiones y a los últimos conflictos bélicos, la red de carreteras libanesa -salvo excepciones- se encuentra deteriorada y en mal estado de mantenimiento. La señalización e iluminación son deficientes y los hábitos de conducción locales son más agresivos que en España, siendo muy frecuente el incumplimiento de normas elementales de prudencia al volante. En las vías urbanas la señalización es también deficiente, con escasez de semáforos (excepto en la ciudad de Beirut) y escasez de pasos de peatones. Por ello, se recomienda la máxima precaución -especialmente de noche – tanto a los conductores como a los peatones, que deben prestar especial atención al cruzar las calles. El seguro de automóviles no está generalizado, por lo que en caso de accidente resulta a veces muy difícil obtener reparación por los daños.“.

Asi que ibamos con un contingente bastante interesante en la furgoneta “service” que tomamos. Una americana-brasilena que hablaba perfectamente ingles, frances, espanol y portugues. Un Austriaco que chapurreaba ya arabe, y que por supuesto hablaba aleman, ingles y para mi sorpresa espanol. Yo, que hablo tambien ingles, portugues, chapurreo algo de ruso, y por supuesto catalan/valenciano (si pongo solo uno se que muchos de los que no lo hablais seriais capaz de iniciar una guerra absurda desde el desconocimiento y la ignorancia-). Junto con nosotros se subieron 3 militares que nos acompanaron todo el viaje hasta la ciudad de Baalbeck.

Las recomendaciones de viaje dadas por el MAE (Ministerios de Asuntos de Exteriores Espanol) me las pase un poco por el forro. Pero es que dice esto:

Además debe tenerse en cuenta que en el pasado se han registrado algunos robos aislados a mano armada por parte de conductores de taxis no oficiales (taxis colectivos, más conocidos como taxi-service, o vehículos de particulares). Por ello se desaconseja el uso de estos vehículos que funcionan de forma irregular en cualquier lugar, incluido el aeropuerto de Beirut. Para atender a las necesidades del viajero, existen taxis oficiales pertenecientes a compañías conocidas fácilmente identificables porque llevan distintivos. Sus servicios pueden contratarse en los hoteles, los restaurantes o en cualquier otro establecimiento de confianza.

Lo que si considero un robo es que me cueste 40 $ hacer 5 km en taxi del Aeropuerto al Hotel, y tener que hacerme mas de 100 km hasta Baalbeck me costaria unos cuantos cientos de Euros. Eso si que es un robo. Total, si me subia a una furgoneta de estas y llevaba 10 o 20 $ y me los robaban, al menos el robo iba a ser menor. Asi que por supuesto use el “service”, que ademas como podemos ver en el siguiente video es mucho mas divertido:

Y sino, al loro con el minuto 33:40 y el minuto 34:30 (aunque la reportera Paqui esta sea un poco subnormal y nunca baje la camara en los controles). Cuando los locales que son quienes mejor saben como van las cosas alli y te dicen que por favor no grabes a los militares y mucho menos a un convoy de Hezbollah, la bajas y punto. Pero bueno, algun dia acabara en la cuneta por subnormal.

Y asi podeis aprender a bailar el famoso baile Libanes Dabke

Tambien es cierto que el MAE (Ministerio de Asuntos Exteriores Espanol) desaconsejaba viajar a esta zona… “Norte y este del valle de la Bekaa (Ersal, Hermel, Wadi Khaled) y las carreteras secundarias por el valle en general.   Especialmente en el valle de la Bekaa es donde se han producido las ya mencionadas escaramuzas entre las fuerzas de seguridad libanesas y yihadistas. Por ello, se desaconseja en general los desplazamientos por dicha zona. Las visitas a las ruinas de Baalbek, en caso de realizarse, deben hacerse siempre por la ruta principal.   Se ha registrado también un aumento de los casos de secuestros por motivos económicos en la zona de la Bekaa. Por lo que, en caso de tener que acceder a la zona, se recomienda no ir sólo y mantener una actitud discreta. Es muy recomendable igualmente a ser posible ir siempre acompañado de alguien local, con la finalidad de no delatarnos como extranjeros y de no entrar por equivocación en los lugares no recomendados.” cosa que tambien me pase por el forro. Pero es que claro, a mi no se me ocurre irme hacia las montanas, solo y al atardecer, como seguramente muchos de esos turistas cometerian el error por ver lo bonitas que son. Yo siempre me sentia arropado por el ejercito Libanes (siempre rodeado por ellos) y la alta influencia de Hezbollah, que por supuesto velaban por nuestra proteccion.

Salimos para Baalbeck, cruzando las altas montanas del Libano, y dejando asi la Gobernacion del Monte Libano para llegar a la region administrativa de Beqaa. Si en todo el Libano Hezbollah es fuerte y quien realmente Gobierna. Es en Beqaa y mas especificamente en Baalbek donde se encuentra el nucleo duro y donde tiene un apoyo total de su poblacion. Mientras que en otros lugares no se pueden encontrar souvernis facilmente; aqui lo habitual es ver camisetas, pins y grandes banderas de Hezbollah. Las banderas tambien se pueden ver en practicamente todas las calles y en muchas ventanas de las casas. Pero es que aqui, en Baalbeck, tambien es posible encontrar el nucleo fuerte de Yasser Arafat, una calle enorme dedicada a el mismo, con su fotografia y un monton de insignias a favor de Palestina.

Encontrandonos tan cerca de la frontera con Siria (entre unos 5 y 7 KM de la misma), aqui se amontonan los canones de artilleria apuntando hacia la frontera, para repeler cualquier tipo de ataque de Daesh (o ISIS). Tambien hay mas checkpoints por carretera que de costumbre y son mas estrictos. Y en la Mezquita en la que entramos, me registro la mochila un barbudo (que obviamente no era del ejercito Libanes) que parecia vivir mucha tension en el ambiente. Las mezquitas, si en Beirut estaban protegidas, aqui por su cercania con Siria y probabilidad de recibir un ataque, lo estaban mucho mas. Existian barricadas enormes, con un monton de alambre de espino, tablas de acero en forma de X colocadas para que un coche bomba jamas pudiese atravesar esas infranqueables barreras. Ademas, en las mezquitas de aqui, varios militares de Hezbollah iban cargados hasta los dientes de armas y municion.

Esta es la zona mas cercana que estuve de Siria. En Riyak, Y ese pueblo que veis en frente es Raiit. Ultimo pueblo antes de la frontera, y en donde parte del valle de las montanas ya es

Y por fin llegamos a Baalbeck. Parece curioso encontrar un cartel asi en un sitio como este. Si bien es cierto que Baalbeck deberia ser el segundo sitio turistico mas importante despues de las cuevas de Jeita Grotto. Pero su cercania a Siria, y el secuestro de varios turistas por parte de Daesh (o ISIS) en la zona, ha hecho que nosotros, junto con un par de franceses que nos encontramos por alli, fuesemos los unicos turistas que pisamos ese dia la ciudad. Ahora veremos porque es tan interesante este lugar.

Baalbeck no es un lugar cualquiera. Bueno, ningun lugar en Libano es un lugar cualquiera; cada uno tiene su encanto o interes por distintas razones, muchos de ellos por su interes historico, otros por el encanto del lugar; Beirut, Tyre, Mlita, Byblos, Jeita Grotto, Jounieh, Tripoli o Sidon son solo algunos de esos lugares.

Este hermoso lugar fue un santuario fenicio dedicado al dios Baal (y de ahi su nombre). Como Baalbeck fue una ciudad Griega, es aqui donde se pueden encontrar los yacimientos arqueologicos mas importantes del cercano oriente. Como no, esto tambien es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los templos que son del siglo I al III dC son en honor a Jupiter, Mercurio y Venus (a Marte que le den).

Esto son las ruinas de la Mezquita de Baalbek

Este santuario fue bombardeado y destrozado por las fuerzas IDF israeli, en un intento en capturar a los lideres de Hezbollah, que por supuesto y como de costumbre fracaso.

Daesh (ISIS) tampoco perdona y hace algo mas de 1 ano Hezbollah tuvo que repeler un fuerte ataque de estos descerebrados

Este es el Gran Patio del Templo de Jupiter

Las grandes columnas del Templo de Jupiter

Entrada del Templo Baco

En este lugar tambien se ha encontrado la sexta piedra mas grande de este tipo de lugares. Mide nada mas y nada menos que 19.6 metros de largo, 6 metros de ancho y 5.5 metros de alto. La piedra pesa mas de 1800 toneladas. Que como lo trajeron aqui antes de la epoca de los megacamiones? pues muchos esclavos necesitarian o quiza, fuesen seres con una tecnologia extratarrestre y al alcance de muy pocos. Eso, nunca los sabremos.

A pesar de lo grande del pedrusco, no lo vi. Asi que he tenido que extraer la foto de la wikimedia.

A lo alto las columnas del Templo de Jupiter

Por supuesto, aqui aproveche para comprar souvernirs muy especiales. Y como dato curioso hasta los libaneses de Beirut, me pidieron por favor si les podia comprar souvenirs de Hezbollah.

Y con esta ultima entrada del Libano (que no del viaje a Oriente Medio) nos despedimos. Pero no antes sin mencionar el tipo de pais que es este. A la gente no la pudisteis sentir como yo lo hice. Pero no es de extranar que luego la gente se vuelva loco con las Libanesas. Para quienes piensen en Libano como un pais cualquiera de Oriente Medio, esta muy equivocado. Aqui, todo es especial.

El siguiente lugar sera aun mas maravilloso de lo que pensaba y se convertira hasta ahora, despues de mis casi 50 paises visitados, el pais que mejor me ha tratado y en el que he tenido sentimientos mas encontrados por lo que luego me arrepentiria de haber ido tan solo unos dias y no unas semanas.

De camino a Oriente Medio (8): Libano; Jounieh

A la vuelta de Byblos, aun nos quedaban un par de horitas de sol. Por lo que decidimos quemar el poco dinero que nos quedaba. Me preguntaba si tendriamos que volver andando los 30 KM hasta mi hotel por falta de dinero. Teniamos el dinero muy justo, tanto que dudaba que tuviesemos lo suficiente para subirnos a uno de esas furgonetas que te llevaban a un sitio por un modico precio. En Rusia, a estas furgonetas se les llama marshrutka. Aqui en Libano, se les llama “service”; mucho mas internacional si senor.

Ante tanta tension en el ambiente (y mi aparente calma en la foto -soy un camaleon para esto para no empeorar la situacion-), vi un cartel que ponia Jounieh y se me ocurrio lo que podria ser una gran idea.

Dramatizacion: “Eh, Niki (mi companera de viaje por los ultimos dos dias), no se si tenemos dinero suficiente para ir hasta Beirut, lo que si se, es que podemos llegar al menos con este dinero hasta la ciudad de Jounieh. He escuchado que alli esta el casino mas importante del Libano… podemos jugarnos todo ahi. Apostando fuerte, total, no tenemos mucho que perder. Es la diferencia entre andar 16 km o 40. Ademas hay exuberantes stripers las 24 horas del dia. Por lo que si fallamos en una cosa, al menos nos podremos contentar con las vistas… al menos yo.”.

Por supuesto desconocia la orientacion sexual de mi companera de viaje. Pero nuestra incompetencia sacando poco dinero del cajero ante un pais que pensabamos que era mas barato, o quiza la dependencia de mi companera a tomar cafeina una y otra vez en un pais donde el cafe cuesta lo mismo que en un pais nordico, hizo que acabasemos en tal desesperada situacion. Asi que decidimos tomar el riesgo; o todo o nada.

Proxima parada, el Casino de Beirut, en la ciudad dormitorio de Jounieh

 

La preciosa ciudad costera de Jounieh. Muy moderna y repleta de gente con mucho dinero. La gente cuando llega a este pais piensa que solo va a ver miseria y pobreza. Pero que tengan un pasado y presente marcado por las guerras y la inestabilidad de la zona, no es incompatible con que este sea uno de los destinos preferidos por muchos comerciantes convertidos a millonarios. En las calles se veian Maseratis, BMW de lujo, porches de alta gama y por supuesto un monton de todoterrenos que no costaban menos y que iba muy acorde al estado temperamental de esta sociedad.

Requirio de nuestra inteligencia (o quiza de una potra increible -pero mola creerselo-). Que tampoco es que tengamos el coeficiente mas alto del pais, ni siquiera de la ciudad, ni tampoco de todo el casino, pero somos unos supervivientes en el extranjero… y en condiciones extremas, nuestro ingenio se agudiza.

Ideamos una forma de pegarles un buen palo a los del casino. Era una apuesta arriesgada, pero de una sola tirada. Estuvimos observando tiempo antes como jugaba el resto de jugadores y los valores resultantes de la ruleta. Las probabilidades de ganar en la ruleta eran claras; 49 a 51. Es decir, que siempre y a la larga, perderas tu dinero, ya que solo se tiene un 49% de probabilidades de ganar, a pesar de que en un momento determinado puedas ganar algo. A la larga, te iras sin un duro, o como minimo con menos dinero. Pero no contaban con el factor espanol-americano. Los espanoles sabemos mucho de trampas y corrupcion, y los americanos (americana-brasilena en este caso) saben mucho de desestabilizar lo ajeno. Asi que que mejor combinacion que desestabilizar lo ajeno para conseguir lo nuestro, o lo de otros. Y asi fue, decidimos arriesgar a la corta, tan solo una jugada, muy agresiva y saliese lo que saliese… despues de esa jugada salir de alli. Pues parece que salio bien… nos llevamos 1000 pavos. Asi que el casino no solo nos pago el transporte a casa, sino que ademas nos pago los siguientes cafe y cena incluida, la fiesta por la noche en Beirut, y el billete de ida y vuelta en avion para dos al Libano.

Asi que se puede decir, que no solo no pudimos volver a casa, sino que ademas nos salio gratis este viaje. Tambien dicen que quien roba a un ladron tiene 100 anos de perdon. La verdad es que con el pollo que montamos en el casino, no se ni como no nos echaron a patadas. Quiza porque aqui gusta mucho que vengan turistas y que aprecien su pais. Estoy seguro que en cualquier otro casino del Mundo hubiesemos acabado comiendo asfalto, como aquella vez que comi asfalto en 2011.

Despues de esta experiencia, ya solo nos queda un lugar para visitar antes de irnos del Libano, y ese sera Baalbek. Hasta la proxima entrada.

De camino a Oriente Medio (7): Libano; Byblos

Despues de Jeita Grotto, decidimos que es mejor no volver todavia a Beirut, que para eso siempre hay tiempo. Asi que nos planteamos que destino visitar. Una opcion es la ciudad costera y con un monton de monumentos antiguos de Tyre, pero esta queda muy al sur y ahora mismo estamos en la direccion contraria. Lo mismo nos ocurre con la ciudad militar de Mlita, en la que se encuentra un interesantisimo museo de Hezbollah, con gran parte del arsenal capturado a Israel.

Desestimando la zona sur del Libano, nos centramos en el Norte. La ciudad de Baalbek se encuentra detras de las altas montanas antilibano, y atravesarlas requeriria demasiadas horas, llegando de noche. Cosa nada recomendable porque es otra de las zonas mas fragiles de este pais, debido a su cercania de tan solo 5-7 KM en la frontera con Siria.

Pero aun nos queda un ultimo cartucho que quemar hoy; y esa es la antigua ciudad de Byblos. Esta ciudad, es la segunda mas antigua de todo el Mundo, tan solo por detras de Damasco (que obviamente ahora mismo no es una opcion para nosotros -a pesar de que dos amigos libaneses se pusieran la noche a discutir durante mas de 15 minutos que si era seguro ir alli, y que el problema era como llegar, o como volver, mientras que el otro le decia “come on, it’s only 1h30min from the border by car”). Pero los libaneses tienen lo que se llama los huevos bien curtido de hostias y situaciones dificiles. Y lo que para ellos es simplemente coger el coche y plantarse en la capital Siria, para nosotros es dejar los calzoncillos de otro color distinto al blanco. Despues de soltar una de las frases menos glamurosas y mas bastas, que destrozan completamente toda la armonia de lo bello del lugar que ibamos a visitar, nos disponemos a parar a otra de esas furgonetas en medio de la autovia.

Llegada a la bonita ciudad de Byblos

Una de otras tantas calles empedradas de la ciudad de Byblos

La ciudad tiene una antiguedad nada mas y nada menos que de unos 10.000 anos. Se cree que fue ocupada inicialmente entre el ano 7000 y 8800 antes de Cristo y habitada de forma continua por mas de 7000 anos. La ciudad fue construida por Chrono (el de los relojes) como la primera ciudad Fenicia.

La ciudad es patrimonio de la UNESCO. Por aqui han pasado fenicios, egipcios, cruzados (no, esto no es gente a la que se le va la pinza), mamelucos (no, esto no son idiotas) y por supuesto el Imperio Otomano. Despues de estos, los franceses estuvieron durante mas de 20 anos.Despues de esta descripcion, me acabo de dar cuenta que en castellano empleamos demasiado los nombres de las civilizaciones para insultar. Deberiamos hacernoslo mirar.

Bonitas casas en la ciudad de Byblos

El bonito reflejo del sol sobre el mar y que refleja en las casas

Un corto documental sobre la ciudad de Byblos, que nunca esta mal culturizarse

Fuerte para la defensa de la ciudad de Byblos, creada por los Estados Cruzados

Vistas desde el puerto de Byblos hacia el casco antiguo de la ciudad

Se nos escapo un monumento importante, llamado “The Old Souq”. El problema es que este monumento, a pesar de que deberia ser de acceso publico, la falta de regulacion y controles en construccion por todo Libano, ha hecho que un particular millonario se haya anexionado un territorio al mas puro estilo Israel con Palestina (que como mi buen amigo Omar dice, Palestina ya no existe -o dejara de existir pronto-). Eso si, luego los Libaneses son los malos, pero adivinad cual es el pais que mas resoluciones de naciones unidas incumple; no es ni Rusia, ni USA, ni China, ni Iran, ni siquiera Corea del Norte; es Israel. Esto no seria un problema si no fuese por los cientos de miles de muertes que ha causado. Pero el haber usado la excusa de haber sido perseguidos, es una excusa demasiado burda que llevan usando para todo desde el inicio de la Segunda Guerra Mundial (aunque ya lo usaban antes). Que ya son casi 80 anos. Tambien hay que decir, que Omar no fallo en su pronostico, ahora hace casi 5 o 6 anos, sobre que Israel nunca seria atacado por Daesh (o ISIS).

Todos los paises contiguos han recibido ataques, ya sea por Daesh o facciones que luchan en Siria del mismo lado; desde Siria, Libano, Irak, Los Kurdos de distintos lugares y Jordania, y hasta finalmente Turquia a pesar de su poderio militar. Pero no, Israel a pesar de la proximidad al conflicto, al igual que Arabia Saudi, no han tenido ningun problema ni inconveniente. Esta claro que para la mayoria de naciones y gobiernos de cualquier bando los kurdos molestan, al igual que los palestinos.

Pero bueno, esto no iba a ser un blog de politica ni de conflicto internacional. Lo que ocurre es que hasta que no se pone un interes real en conocer que pasa, la gente se imagina a siempre a unos buenos, que son muy buenos y a otros malos que son muy malos. Os dejo con un video promocional de la ciudad de Byblos para que no os quedeis con mal sabor de boca:

Este video da un rodeo precioso y mucho mejor que mis propios videos

Despues de este viaje a la ciudad de Byblos, me he dado cuenta que ya he visitado la 3a ciudad mas antigua del Mundo; Cadiz. Y tambien la 2a ciudad mas antigua del Mundo; Byblos. Ahora debo ir a por la ciudad mas antigua del Mundo; que es Damasco. Pero Damasco es la capital de Siria, y Siria, por desgracia, esta jodida. Asi que habra que esperar un tiempo a que dejen de jugar las superpotencias y los extremistas, al hundir la flota. Para que, no solo podamos visitar estos lugares, sino que la gente pueda vivir en paz.