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De camino a Oriente Medio (9): Libano; Baalbeck

Habia un lugar de obligada visita, pero que por A o por B, porque se encontraba demasiado lejos de Beirut, y por lo que se encontraba demasiado tarde siempre para ir (haciendo de este lugar algo peligroso para turistas a altas horas de la noche). Decidimos aplazar hasta nuestro ultimo dia. Salimos bien temprano, y a la expedicion se nos unio un austriaco, que sabia una barbaridad de la situacion del Libano. Estaba tan obesionado con ello que conocia todos y cada uno de los partidos del lugar, sus principios, sus debilidades y sus problemas. De hecho, estaba aprendiendo arabe de manera muy seria. El arabe es uno de los idiomas mas complicados del Mundo, asi que ponerse a estudiar arabe no es como decidir que un dia vas a aprender ingles, ni tampoco a pesar de su dificultad aleman o frances. El idioma arabe va mas alla, y requiere de un esfuerzo aun mayor, mucho mayor.

Tened en cuenta que Libano tiene un monte con una media de 2500 metros de altitud sobre el nivel del mar. Eso de media, pero en algunos sitios llega hasta los 3000 metros, que por supuesto comenzando nuestra ruta desde el nivel del mar tuvimos que subir por carretera dandolo todo con los acelerones de la furgoneta que habiamos contratado. Eso sin contar la cantidad ingente de trailers que tuvimos que esquivar, porque aqui, a diferencia de en Europa, no hay zona de emergencia para cuando a los camiones se les queman los frenos. No es de extranar, que la mortalidad en carretera es 10 veces mayor que la de las carreteras espanolas como bien dice el MAE: “El índice de siniestralidad muy alto (aproximadamente unas diez veces superior al de España). Debido a la falta de inversiones y a los últimos conflictos bélicos, la red de carreteras libanesa -salvo excepciones- se encuentra deteriorada y en mal estado de mantenimiento. La señalización e iluminación son deficientes y los hábitos de conducción locales son más agresivos que en España, siendo muy frecuente el incumplimiento de normas elementales de prudencia al volante. En las vías urbanas la señalización es también deficiente, con escasez de semáforos (excepto en la ciudad de Beirut) y escasez de pasos de peatones. Por ello, se recomienda la máxima precaución -especialmente de noche – tanto a los conductores como a los peatones, que deben prestar especial atención al cruzar las calles. El seguro de automóviles no está generalizado, por lo que en caso de accidente resulta a veces muy difícil obtener reparación por los daños.“.

Asi que ibamos con un contingente bastante interesante en la furgoneta “service” que tomamos. Una americana-brasilena que hablaba perfectamente ingles, frances, espanol y portugues. Un Austriaco que chapurreaba ya arabe, y que por supuesto hablaba aleman, ingles y para mi sorpresa espanol. Yo, que hablo tambien ingles, portugues, chapurreo algo de ruso, y por supuesto catalan/valenciano (si pongo solo uno se que muchos de los que no lo hablais seriais capaz de iniciar una guerra absurda desde el desconocimiento y la ignorancia-). Junto con nosotros se subieron 3 militares que nos acompanaron todo el viaje hasta la ciudad de Baalbeck.

Las recomendaciones de viaje dadas por el MAE (Ministerios de Asuntos de Exteriores Espanol) me las pase un poco por el forro. Pero es que dice esto:

Además debe tenerse en cuenta que en el pasado se han registrado algunos robos aislados a mano armada por parte de conductores de taxis no oficiales (taxis colectivos, más conocidos como taxi-service, o vehículos de particulares). Por ello se desaconseja el uso de estos vehículos que funcionan de forma irregular en cualquier lugar, incluido el aeropuerto de Beirut. Para atender a las necesidades del viajero, existen taxis oficiales pertenecientes a compañías conocidas fácilmente identificables porque llevan distintivos. Sus servicios pueden contratarse en los hoteles, los restaurantes o en cualquier otro establecimiento de confianza.

Lo que si considero un robo es que me cueste 40 $ hacer 5 km en taxi del Aeropuerto al Hotel, y tener que hacerme mas de 100 km hasta Baalbeck me costaria unos cuantos cientos de Euros. Eso si que es un robo. Total, si me subia a una furgoneta de estas y llevaba 10 o 20 $ y me los robaban, al menos el robo iba a ser menor. Asi que por supuesto use el “service”, que ademas como podemos ver en el siguiente video es mucho mas divertido:

Y sino, al loro con el minuto 33:40 y el minuto 34:30 (aunque la reportera Paqui esta sea un poco subnormal y nunca baje la camara en los controles). Cuando los locales que son quienes mejor saben como van las cosas alli y te dicen que por favor no grabes a los militares y mucho menos a un convoy de Hezbollah, la bajas y punto. Pero bueno, algun dia acabara en la cuneta por subnormal.

Y asi podeis aprender a bailar el famoso baile Libanes Dabke

Tambien es cierto que el MAE (Ministerio de Asuntos Exteriores Espanol) desaconsejaba viajar a esta zona… “Norte y este del valle de la Bekaa (Ersal, Hermel, Wadi Khaled) y las carreteras secundarias por el valle en general.   Especialmente en el valle de la Bekaa es donde se han producido las ya mencionadas escaramuzas entre las fuerzas de seguridad libanesas y yihadistas. Por ello, se desaconseja en general los desplazamientos por dicha zona. Las visitas a las ruinas de Baalbek, en caso de realizarse, deben hacerse siempre por la ruta principal.   Se ha registrado también un aumento de los casos de secuestros por motivos económicos en la zona de la Bekaa. Por lo que, en caso de tener que acceder a la zona, se recomienda no ir sólo y mantener una actitud discreta. Es muy recomendable igualmente a ser posible ir siempre acompañado de alguien local, con la finalidad de no delatarnos como extranjeros y de no entrar por equivocación en los lugares no recomendados.” cosa que tambien me pase por el forro. Pero es que claro, a mi no se me ocurre irme hacia las montanas, solo y al atardecer, como seguramente muchos de esos turistas cometerian el error por ver lo bonitas que son. Yo siempre me sentia arropado por el ejercito Libanes (siempre rodeado por ellos) y la alta influencia de Hezbollah, que por supuesto velaban por nuestra proteccion.

Salimos para Baalbeck, cruzando las altas montanas del Libano, y dejando asi la Gobernacion del Monte Libano para llegar a la region administrativa de Beqaa. Si en todo el Libano Hezbollah es fuerte y quien realmente Gobierna. Es en Beqaa y mas especificamente en Baalbek donde se encuentra el nucleo duro y donde tiene un apoyo total de su poblacion. Mientras que en otros lugares no se pueden encontrar souvernis facilmente; aqui lo habitual es ver camisetas, pins y grandes banderas de Hezbollah. Las banderas tambien se pueden ver en practicamente todas las calles y en muchas ventanas de las casas. Pero es que aqui, en Baalbeck, tambien es posible encontrar el nucleo fuerte de Yasser Arafat, una calle enorme dedicada a el mismo, con su fotografia y un monton de insignias a favor de Palestina.

Encontrandonos tan cerca de la frontera con Siria (entre unos 5 y 7 KM de la misma), aqui se amontonan los canones de artilleria apuntando hacia la frontera, para repeler cualquier tipo de ataque de Daesh (o ISIS). Tambien hay mas checkpoints por carretera que de costumbre y son mas estrictos. Y en la Mezquita en la que entramos, me registro la mochila un barbudo (que obviamente no era del ejercito Libanes) que parecia vivir mucha tension en el ambiente. Las mezquitas, si en Beirut estaban protegidas, aqui por su cercania con Siria y probabilidad de recibir un ataque, lo estaban mucho mas. Existian barricadas enormes, con un monton de alambre de espino, tablas de acero en forma de X colocadas para que un coche bomba jamas pudiese atravesar esas infranqueables barreras. Ademas, en las mezquitas de aqui, varios militares de Hezbollah iban cargados hasta los dientes de armas y municion.

Esta es la zona mas cercana que estuve de Siria. En Riyak, Y ese pueblo que veis en frente es Raiit. Ultimo pueblo antes de la frontera, y en donde parte del valle de las montanas ya es

Y por fin llegamos a Baalbeck. Parece curioso encontrar un cartel asi en un sitio como este. Si bien es cierto que Baalbeck deberia ser el segundo sitio turistico mas importante despues de las cuevas de Jeita Grotto. Pero su cercania a Siria, y el secuestro de varios turistas por parte de Daesh (o ISIS) en la zona, ha hecho que nosotros, junto con un par de franceses que nos encontramos por alli, fuesemos los unicos turistas que pisamos ese dia la ciudad. Ahora veremos porque es tan interesante este lugar.

Baalbeck no es un lugar cualquiera. Bueno, ningun lugar en Libano es un lugar cualquiera; cada uno tiene su encanto o interes por distintas razones, muchos de ellos por su interes historico, otros por el encanto del lugar; Beirut, Tyre, Mlita, Byblos, Jeita Grotto, Jounieh, Tripoli o Sidon son solo algunos de esos lugares.

Este hermoso lugar fue un santuario fenicio dedicado al dios Baal (y de ahi su nombre). Como Baalbeck fue una ciudad Griega, es aqui donde se pueden encontrar los yacimientos arqueologicos mas importantes del cercano oriente. Como no, esto tambien es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los templos que son del siglo I al III dC son en honor a Jupiter, Mercurio y Venus (a Marte que le den).

Esto son las ruinas de la Mezquita de Baalbek

Este santuario fue bombardeado y destrozado por las fuerzas IDF israeli, en un intento en capturar a los lideres de Hezbollah, que por supuesto y como de costumbre fracaso.

Daesh (ISIS) tampoco perdona y hace algo mas de 1 ano Hezbollah tuvo que repeler un fuerte ataque de estos descerebrados

Este es el Gran Patio del Templo de Jupiter

Las grandes columnas del Templo de Jupiter

Entrada del Templo Baco

En este lugar tambien se ha encontrado la sexta piedra mas grande de este tipo de lugares. Mide nada mas y nada menos que 19.6 metros de largo, 6 metros de ancho y 5.5 metros de alto. La piedra pesa mas de 1800 toneladas. Que como lo trajeron aqui antes de la epoca de los megacamiones? pues muchos esclavos necesitarian o quiza, fuesen seres con una tecnologia extratarrestre y al alcance de muy pocos. Eso, nunca los sabremos.

A pesar de lo grande del pedrusco, no lo vi. Asi que he tenido que extraer la foto de la wikimedia.

A lo alto las columnas del Templo de Jupiter

Por supuesto, aqui aproveche para comprar souvernirs muy especiales. Y como dato curioso hasta los libaneses de Beirut, me pidieron por favor si les podia comprar souvenirs de Hezbollah.

Y con esta ultima entrada del Libano (que no del viaje a Oriente Medio) nos despedimos. Pero no antes sin mencionar el tipo de pais que es este. A la gente no la pudisteis sentir como yo lo hice. Pero no es de extranar que luego la gente se vuelva loco con las Libanesas. Para quienes piensen en Libano como un pais cualquiera de Oriente Medio, esta muy equivocado. Aqui, todo es especial.

El siguiente lugar sera aun mas maravilloso de lo que pensaba y se convertira hasta ahora, despues de mis casi 50 paises visitados, el pais que mejor me ha tratado y en el que he tenido sentimientos mas encontrados por lo que luego me arrepentiria de haber ido tan solo unos dias y no unas semanas.