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De camino a Oriente Medio (8): Libano; Jounieh

A la vuelta de Byblos, aun nos quedaban un par de horitas de sol. Por lo que decidimos quemar el poco dinero que nos quedaba. Me preguntaba si tendriamos que volver andando los 30 KM hasta mi hotel por falta de dinero. Teniamos el dinero muy justo, tanto que dudaba que tuviesemos lo suficiente para subirnos a uno de esas furgonetas que te llevaban a un sitio por un modico precio. En Rusia, a estas furgonetas se les llama marshrutka. Aqui en Libano, se les llama «service»; mucho mas internacional si senor.

Ante tanta tension en el ambiente (y mi aparente calma en la foto -soy un camaleon para esto para no empeorar la situacion-), vi un cartel que ponia Jounieh y se me ocurrio lo que podria ser una gran idea.

Dramatizacion: «Eh, Niki (mi companera de viaje por los ultimos dos dias), no se si tenemos dinero suficiente para ir hasta Beirut, lo que si se, es que podemos llegar al menos con este dinero hasta la ciudad de Jounieh. He escuchado que alli esta el casino mas importante del Libano… podemos jugarnos todo ahi. Apostando fuerte, total, no tenemos mucho que perder. Es la diferencia entre andar 16 km o 40. Ademas hay exuberantes stripers las 24 horas del dia. Por lo que si fallamos en una cosa, al menos nos podremos contentar con las vistas… al menos yo.».

Por supuesto desconocia la orientacion sexual de mi companera de viaje. Pero nuestra incompetencia sacando poco dinero del cajero ante un pais que pensabamos que era mas barato, o quiza la dependencia de mi companera a tomar cafeina una y otra vez en un pais donde el cafe cuesta lo mismo que en un pais nordico, hizo que acabasemos en tal desesperada situacion. Asi que decidimos tomar el riesgo; o todo o nada.

Proxima parada, el Casino de Beirut, en la ciudad dormitorio de Jounieh

 

La preciosa ciudad costera de Jounieh. Muy moderna y repleta de gente con mucho dinero. La gente cuando llega a este pais piensa que solo va a ver miseria y pobreza. Pero que tengan un pasado y presente marcado por las guerras y la inestabilidad de la zona, no es incompatible con que este sea uno de los destinos preferidos por muchos comerciantes convertidos a millonarios. En las calles se veian Maseratis, BMW de lujo, porches de alta gama y por supuesto un monton de todoterrenos que no costaban menos y que iba muy acorde al estado temperamental de esta sociedad.

Requirio de nuestra inteligencia (o quiza de una potra increible -pero mola creerselo-). Que tampoco es que tengamos el coeficiente mas alto del pais, ni siquiera de la ciudad, ni tampoco de todo el casino, pero somos unos supervivientes en el extranjero… y en condiciones extremas, nuestro ingenio se agudiza.

Ideamos una forma de pegarles un buen palo a los del casino. Era una apuesta arriesgada, pero de una sola tirada. Estuvimos observando tiempo antes como jugaba el resto de jugadores y los valores resultantes de la ruleta. Las probabilidades de ganar en la ruleta eran claras; 49 a 51. Es decir, que siempre y a la larga, perderas tu dinero, ya que solo se tiene un 49% de probabilidades de ganar, a pesar de que en un momento determinado puedas ganar algo. A la larga, te iras sin un duro, o como minimo con menos dinero. Pero no contaban con el factor espanol-americano. Los espanoles sabemos mucho de trampas y corrupcion, y los americanos (americana-brasilena en este caso) saben mucho de desestabilizar lo ajeno. Asi que que mejor combinacion que desestabilizar lo ajeno para conseguir lo nuestro, o lo de otros. Y asi fue, decidimos arriesgar a la corta, tan solo una jugada, muy agresiva y saliese lo que saliese… despues de esa jugada salir de alli. Pues parece que salio bien… nos llevamos 1000 pavos. Asi que el casino no solo nos pago el transporte a casa, sino que ademas nos pago los siguientes cafe y cena incluida, la fiesta por la noche en Beirut, y el billete de ida y vuelta en avion para dos al Libano.

Asi que se puede decir, que no solo no pudimos volver a casa, sino que ademas nos salio gratis este viaje. Tambien dicen que quien roba a un ladron tiene 100 anos de perdon. La verdad es que con el pollo que montamos en el casino, no se ni como no nos echaron a patadas. Quiza porque aqui gusta mucho que vengan turistas y que aprecien su pais. Estoy seguro que en cualquier otro casino del Mundo hubiesemos acabado comiendo asfalto, como aquella vez que comi asfalto en 2011.

Despues de esta experiencia, ya solo nos queda un lugar para visitar antes de irnos del Libano, y ese sera Baalbek. Hasta la proxima entrada.

De camino a Oriente Medio (5): Libano; Beirut

Bienvenidos a Beirut… y con este impresionante edificio, comenzamos el viaje. Tan esperada entrada, la primera realmente interesante de mi viaje.

Monumento a la esperanza en las cercanias de la residencia oficial del Ministro de Defensa Libanes

Situacion geografica del Libano. Como vemos, Beirut esta extremadamente cerca de Damasco. Y el Libano en General no muy lejos de las ciudades de Homs o Aleppo. Ciudades que han sido brutalmente destruidas por las distintas facciones en la Guerra de Siria.

Pensaba que iban a venir mas viajeros en el avion… y a pesar de que el Libano suele tener bastante turismo. Los crecientes ataques de Daesh en la frontera sirio-libanesa, unido a la delicada situacion con Israel, y en el norte en la ciudad de Tripoli con algunos problemas entre facciones contrarias al Gobierno Sirio, las fuerzas armadas libanesas, las Brigadas Abdullah Azzam (AAB), el Frente de Al-Nusrah (ANF) y mas recientemente algunos ataques de Daesh (o ISIS), ha hecho que el numero de turistas se reduzca a tan solo unos cuantos miles al ano.

La situacion del Libano es realmente compleja. Un equilibrio fragil que depende y ha dependido siempre de cuanto han metido las narices los distintos paises a su alrededor, asi como las superpotencias.

Mi llegada al Beirut, Libano

El Libano, ha tenido la mala suerte de ser un pais pequeno y de estar en medio del tablero de juego de posiblemente una de las zonas mas complicadas del Mundo.

Un pais golpeado una y otra vez, en el que su centro ha sido reconstruido hasta 7 veces. Y en el que algunas de las otras zonas no se han reconstruido para hacer ver lo que supuso la guerra civil que este pais no quiere repetir. Golpeado por el ejercito sirio, ahora es Hezbollah quien les ayuda a combatir a Daesh (mal llamado ISIS). Israel los bombardeo en 2006 causando danos serios a sus infrastructuras, atacando unicamente el nucleo economico, que nada tenia que ver con Hezbollah.

Documental sobre la Guerra Civil del Libano

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 1)

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 2)

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 3)

Un pais que ha estado mas de 2 anos sin presidente; que a su vez fue asesinado y en el que las investigaciones siguen para determinar si fueron los servicios secretos Sirios, el Mossad o hasta Hezbollah.

Beirut ademas de estar plagado de checkpoints y barricadas, militares con fusiles de asalto y algunos tanques escondidos, tiene hasta un barrio lleno de exiliados palestinos gobernado por Al-Fatah. Donde la policia y militares libaneses, asi como Hezbollah no tiene autoridad oficial.

En Beirut conviven musulmanes sunies, chiies, catolicos y en menor proporcion drusos. Pero siempre han convivido en armonia, hasta que las potencias externas decidieron inmiscuirse por razones estrategicas y economicas. Asi pues, la Suiza de Oriente Medio a nivel economico como algunos se refieren al pais, o la Paris de Oriente Medio como otros se refieren a su capital; Beirut, no ha dejado de ser un importante nucleo economico. Donde aun se pueden ver innumerables coches de lujo y mucho, mucho dinero.

Un pais ejemplo, productor de vino, y donde los musulmanes pueden y beben alcohol. Los hombres y mujeres visten de corto. Y una sociedad extremadamente sonriente a pesar de las adversidades.

Despues de este atracon de conflictos y guerras, toca reponer fuerzas. El desayuno no estaba mal. Legumbres, mucho revuelto de huevos, queso y kiwi deshidratado.

Como podemos ver la velocidad aqui de internet no es que sea demasiado rapida

Por supuesto que miro a ver si hay alguna wifi abierta. En este viaje no traigo el portatil, asi que lo de romper alguna red wireless para poder conectarme no es una opcion real. Sin embargo, me veo un monton de redes wireless, en el que su nombre lo que ofrecen es conexiones a internet por modicos precios de 30 o 40 $. Un paston para lo que dan la verdad. Asi que no tengo mucha intencion de conectarme y decido hacer oidos sordos. Tirarme a la calle que para eso he venido hasta aqui.

Por supuesto, ni se me ocurre activar el roaming. Para que os hagais una idea, el coste de 1 mega aqui es de 11.17 euros. Cada minuto de llamada son 1.68 euros y cada mensajito (que de todos los que envie ninguno llego por cierto) me costaron 0.28 euros por minuto.

Llegada a mi hotel en Beirut, todo de lujo: sala de invitados

Mi habitacion donde podre descansar tranquilamente a pesar de las bombas

El cuarto de bano por supuesto 100% marmol de alta calidad

La caja fuerte donde almacenar los miles de euros que planeo gastar

La otra sala de reuniones, por si me quedo corto con una para mi solo

El ex-presidente Rafic Hariri, asesinado recientemente

En parte algunos de estos edficios me recuerdan a Benidorm, solo que estos con un poco mas de glamour y sin ingleses haciendo el imbecil con el balconing.

En la costa Libanesa, Mar Mediterraneo

Aqui hay un monton de gatos por todas partes, y parece que les tratan bien

Otra panoramica de la costa Mediterranea en el Libano

Uno de esos edificios danados por la guerra, en el que aun queda una familia

Una mezquita contigua

La Universidad Americana en Beirut. Bastante protegida tambien, tuvimos que dejar nuestros pasaportes en la entrada para poder entrar.

Para que luego digan que los libaneses no son abiertos. Chupate esa Arabia Saudi

Haciendo la foto a este edificio porque me gustaba la banderita Libanesa, me di cuenta que era uno de esos cientos de edificios estrategicos y que habia algunos militares mirandome con cara rara al otro lado.

Otra de las tantas universidades Libanesas en Beirut

En la segunda toma, y ya en casa, me di cuenta que tienen uno de los misiles katyusha empleados por Hezzbolah para atacar a Israel. En 2006 impactaron sobre una fragata israeli, sorprendiendoles completamente.

La torre de television que aqui es otro de esos lugares super protegidos contra Israel. Ya que cuando se intenta tomar el control de una ciudad o de un pais. Uno de los primeros lugares que se toman son las televisiones y radios, que es por donde normalmente la gente se mantiene informada. Pero aqui, lo van a tener muchisimo mas dificil, porque aunque la tomasen, estarian tan tan rodeados de tantas barricadas, que les seria imposible mantenerlo.

Otra de las inglesias protegidas con dos lineas de barricadas y pivotes. Ademas (no me di cuenta) pero tambien habian guardias por alrededor con sus fusiles

Con tanta destruccion, hacen falta muchas empresas constructoras aqui

Las famosas rocas pigeon. La gente las suele visitar de dia, yo de noche

  

Esto me recuerda a lo de la torre del reloj, loco

La famosa mezquita Mohammed Al-Amin, y las ruinas de antiguas civilizaciones

La zona cercana al Gobierno de Beirut, que se encuentra en el casco antiguo. Esta zona ha sido reconstruida una y otra vez, por eso tiene ese aspecto tan moderno a pesar de ser el casco antiguo. Hasta 7 veces se ha reconstruido totalmente esta zona.

 

La reconstruccion de algunos edificios aun esta en proceso

Decidi ir a ver por la noche la estatua de los martires, que paradogicamente ha sobrevivido a todas y cada una de las guerras. El error fue ir por la noche, porque me meti en una zona de barricadas que estaba terminantemente prohibido pasar por alli. De hecho la calle entera ha sido renombrada a Army. A mi placaje salieron algunos militares del ejercito libanes diciendome que donde iba. Les fui sincero y les dije que al monumento de los martires y hasta les di mi movil y les ensene que iba alli. Me dijeron que estaba prohibido, que no se podia pasar. Me tuve que dar media vuelta y volverme con el rabo entre las piernas. No en modo panico, pero si hay que decir que me acojono un poco. Porque aqui, a diferencia de en otros paises y lugares, estan en estado de alerta permanente. Sin ir mas lejos Daesh (o ISIS) atento en el centro del Libano hace tan solo dos anos, y lo sigue haciendo actualmente en la ciudad de Tripoli. Justo por esa zona, que es donde se encuentra el palacio presidencial, hace algo mas de dos anos es donde precisamente se asesino a Rafic Hariri, con una gran explosion.

Al dia siguiente y ya por la manana. Decidi volver a intentarlo. Yendo por un lugar paralelo y no por donde google maps me decia. Di un buen rodeo, si. Pero al menos pude llegar a tan ansiado lugar, que os muestro a continuacion.

La estatua de los martires. La estatua no tiene nada que ver con la situacion actual como mucha gente pensara. Sino que se recuerda a los martires ejecutados en 1916 en el imperio otomano, a las ordenes de Djemal Pasha, conocido como el tres dictadores; participando en el genocidio armenio, griego y asirio.

El terrible trafico de Beirut junto con uno de los edificios inestables de la zona

 

Uno de los edificios que se ha dejado sin reformar para recordar lo que supone la guerra. Aqui, siguen viviendo.

Bonita combinacion entre mezquita e iglesia, una analogia de la verdadera convivencia de las distintas religiones y la gente de este pais.

La lidel del Partido Social Nacionalista Sirio-Libanes. Este curioso partido, que es ademas laicista, busca la formacion de la Gran Siria. Es decir, la union de Siria, Libano, Jordania, Israel y los Territorios Palestinos. No es un partido cualquiera, actualmente en Siria, es el segundo partido politico mas importante y que ademas tiene mas militares. En Libano tambien tiene gran poder, formando una alianza llamada 8 de Marzo; entre el que se encuentra Hezbollah, el Movimiento Patriotico Libre, Movimiento Amal, Movimiento Marada, Partido Democrata Libanes, la Federacion Revolucionaria Armenia, el Partido Baath Arabe Socialista, el Partido de la Solidaridad Libanesa y por supuesto el Partido Social Nacionalista Sirio.

La alianza que llevo la llamada revolucion de los cedros y en contra del lider Rafik Hariri, perdio las elecciones en 2005 contra Hariri. Semanas mas tardes Hariri fue asesinado. El partido perdio tambien las elecciones en 2009. El pais estuvo mas de dos anos sin Gobierno, hasta hace apenas unos meses.

Es por eso, por lo que la muerte de Hariri es extremadamente complicada. Habia demasiada gente y facciones interesada en su asesinato. Los servicios secretos sirios, el mossad por razones obvias, pero tambien muchos de estos partidos como Hezbollah o el SSNP con un increible poder militar.

Pensaba ir a Tripoli, pero despues de leer el warning de seguridad de la lonely planet actualizado a 2017 y ver lo que estaba pasando alli ahora, mejor lo dejamos para otra vez.

Tripoli ahora mismo se puede considerar una de las zonas mas fragiles, unido a la frontera sirio-libanesa, y tambien el sur cerca de la blue line patrullada y protegida por soldados espanoles hasta que algunos murieron.

El Horrible trafico de Beirut

Y aqui me dispongo a ir hacia otras ciudades, he quedado con una amiga para usar lo que aqui se llama «service». Que no son mas que particulares que ofrecen llevarte a cualquier rincon del pais a cambio de pequenas cantidades de dinero.

Alli me encontre con estos dos colegas. Una americana que tambien estaba de solo traveller al Libano y un libanes, tambien muy majo que nos ayudo a determinar cual era el mejor metodo de transporte aqui en Libano.

Aqui fue bastante facil hacerme la foto sin que pasase nadie o hubiese otros turistas intentando hacerse la foto. Turistas habia, pero no tantos.

Por algo a Beirut le llaman La Paris del Oriente Medio. Nos despedimos con la tipica foto que mucha gente se hace en otras ciudades

Pero aqui no acaba nuestro viaje. Aunque Beirut posiblemente sea un lugar muy interesante para visitar, Libano tiene otros lugares increibles. A continuacion visitaremos otros lugares interesantes.