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De camino a Oriente Medio (9): Libano; Baalbeck

Habia un lugar de obligada visita, pero que por A o por B, porque se encontraba demasiado lejos de Beirut, y por lo que se encontraba demasiado tarde siempre para ir (haciendo de este lugar algo peligroso para turistas a altas horas de la noche). Decidimos aplazar hasta nuestro ultimo dia. Salimos bien temprano, y a la expedicion se nos unio un austriaco, que sabia una barbaridad de la situacion del Libano. Estaba tan obesionado con ello que conocia todos y cada uno de los partidos del lugar, sus principios, sus debilidades y sus problemas. De hecho, estaba aprendiendo arabe de manera muy seria. El arabe es uno de los idiomas mas complicados del Mundo, asi que ponerse a estudiar arabe no es como decidir que un dia vas a aprender ingles, ni tampoco a pesar de su dificultad aleman o frances. El idioma arabe va mas alla, y requiere de un esfuerzo aun mayor, mucho mayor.

Tened en cuenta que Libano tiene un monte con una media de 2500 metros de altitud sobre el nivel del mar. Eso de media, pero en algunos sitios llega hasta los 3000 metros, que por supuesto comenzando nuestra ruta desde el nivel del mar tuvimos que subir por carretera dandolo todo con los acelerones de la furgoneta que habiamos contratado. Eso sin contar la cantidad ingente de trailers que tuvimos que esquivar, porque aqui, a diferencia de en Europa, no hay zona de emergencia para cuando a los camiones se les queman los frenos. No es de extranar, que la mortalidad en carretera es 10 veces mayor que la de las carreteras espanolas como bien dice el MAE: «El índice de siniestralidad muy alto (aproximadamente unas diez veces superior al de España). Debido a la falta de inversiones y a los últimos conflictos bélicos, la red de carreteras libanesa -salvo excepciones- se encuentra deteriorada y en mal estado de mantenimiento. La señalización e iluminación son deficientes y los hábitos de conducción locales son más agresivos que en España, siendo muy frecuente el incumplimiento de normas elementales de prudencia al volante. En las vías urbanas la señalización es también deficiente, con escasez de semáforos (excepto en la ciudad de Beirut) y escasez de pasos de peatones. Por ello, se recomienda la máxima precaución -especialmente de noche – tanto a los conductores como a los peatones, que deben prestar especial atención al cruzar las calles. El seguro de automóviles no está generalizado, por lo que en caso de accidente resulta a veces muy difícil obtener reparación por los daños.«.

Asi que ibamos con un contingente bastante interesante en la furgoneta «service» que tomamos. Una americana-brasilena que hablaba perfectamente ingles, frances, espanol y portugues. Un Austriaco que chapurreaba ya arabe, y que por supuesto hablaba aleman, ingles y para mi sorpresa espanol. Yo, que hablo tambien ingles, portugues, chapurreo algo de ruso, y por supuesto catalan/valenciano (si pongo solo uno se que muchos de los que no lo hablais seriais capaz de iniciar una guerra absurda desde el desconocimiento y la ignorancia-). Junto con nosotros se subieron 3 militares que nos acompanaron todo el viaje hasta la ciudad de Baalbeck.

Las recomendaciones de viaje dadas por el MAE (Ministerios de Asuntos de Exteriores Espanol) me las pase un poco por el forro. Pero es que dice esto:

«Además debe tenerse en cuenta que en el pasado se han registrado algunos robos aislados a mano armada por parte de conductores de taxis no oficiales (taxis colectivos, más conocidos como taxi-service, o vehículos de particulares). Por ello se desaconseja el uso de estos vehículos que funcionan de forma irregular en cualquier lugar, incluido el aeropuerto de Beirut. Para atender a las necesidades del viajero, existen taxis oficiales pertenecientes a compañías conocidas fácilmente identificables porque llevan distintivos. Sus servicios pueden contratarse en los hoteles, los restaurantes o en cualquier otro establecimiento de confianza.»

Lo que si considero un robo es que me cueste 40 $ hacer 5 km en taxi del Aeropuerto al Hotel, y tener que hacerme mas de 100 km hasta Baalbeck me costaria unos cuantos cientos de Euros. Eso si que es un robo. Total, si me subia a una furgoneta de estas y llevaba 10 o 20 $ y me los robaban, al menos el robo iba a ser menor. Asi que por supuesto use el «service», que ademas como podemos ver en el siguiente video es mucho mas divertido:

Y sino, al loro con el minuto 33:40 y el minuto 34:30 (aunque la reportera Paqui esta sea un poco subnormal y nunca baje la camara en los controles). Cuando los locales que son quienes mejor saben como van las cosas alli y te dicen que por favor no grabes a los militares y mucho menos a un convoy de Hezbollah, la bajas y punto. Pero bueno, algun dia acabara en la cuneta por subnormal.

Y asi podeis aprender a bailar el famoso baile Libanes Dabke

Tambien es cierto que el MAE (Ministerio de Asuntos Exteriores Espanol) desaconsejaba viajar a esta zona… «Norte y este del valle de la Bekaa (Ersal, Hermel, Wadi Khaled) y las carreteras secundarias por el valle en general.   Especialmente en el valle de la Bekaa es donde se han producido las ya mencionadas escaramuzas entre las fuerzas de seguridad libanesas y yihadistas. Por ello, se desaconseja en general los desplazamientos por dicha zona. Las visitas a las ruinas de Baalbek, en caso de realizarse, deben hacerse siempre por la ruta principal.   Se ha registrado también un aumento de los casos de secuestros por motivos económicos en la zona de la Bekaa. Por lo que, en caso de tener que acceder a la zona, se recomienda no ir sólo y mantener una actitud discreta. Es muy recomendable igualmente a ser posible ir siempre acompañado de alguien local, con la finalidad de no delatarnos como extranjeros y de no entrar por equivocación en los lugares no recomendados.» cosa que tambien me pase por el forro. Pero es que claro, a mi no se me ocurre irme hacia las montanas, solo y al atardecer, como seguramente muchos de esos turistas cometerian el error por ver lo bonitas que son. Yo siempre me sentia arropado por el ejercito Libanes (siempre rodeado por ellos) y la alta influencia de Hezbollah, que por supuesto velaban por nuestra proteccion.

Salimos para Baalbeck, cruzando las altas montanas del Libano, y dejando asi la Gobernacion del Monte Libano para llegar a la region administrativa de Beqaa. Si en todo el Libano Hezbollah es fuerte y quien realmente Gobierna. Es en Beqaa y mas especificamente en Baalbek donde se encuentra el nucleo duro y donde tiene un apoyo total de su poblacion. Mientras que en otros lugares no se pueden encontrar souvernis facilmente; aqui lo habitual es ver camisetas, pins y grandes banderas de Hezbollah. Las banderas tambien se pueden ver en practicamente todas las calles y en muchas ventanas de las casas. Pero es que aqui, en Baalbeck, tambien es posible encontrar el nucleo fuerte de Yasser Arafat, una calle enorme dedicada a el mismo, con su fotografia y un monton de insignias a favor de Palestina.

Encontrandonos tan cerca de la frontera con Siria (entre unos 5 y 7 KM de la misma), aqui se amontonan los canones de artilleria apuntando hacia la frontera, para repeler cualquier tipo de ataque de Daesh (o ISIS). Tambien hay mas checkpoints por carretera que de costumbre y son mas estrictos. Y en la Mezquita en la que entramos, me registro la mochila un barbudo (que obviamente no era del ejercito Libanes) que parecia vivir mucha tension en el ambiente. Las mezquitas, si en Beirut estaban protegidas, aqui por su cercania con Siria y probabilidad de recibir un ataque, lo estaban mucho mas. Existian barricadas enormes, con un monton de alambre de espino, tablas de acero en forma de X colocadas para que un coche bomba jamas pudiese atravesar esas infranqueables barreras. Ademas, en las mezquitas de aqui, varios militares de Hezbollah iban cargados hasta los dientes de armas y municion.

Esta es la zona mas cercana que estuve de Siria. En Riyak, Y ese pueblo que veis en frente es Raiit. Ultimo pueblo antes de la frontera, y en donde parte del valle de las montanas ya es

Y por fin llegamos a Baalbeck. Parece curioso encontrar un cartel asi en un sitio como este. Si bien es cierto que Baalbeck deberia ser el segundo sitio turistico mas importante despues de las cuevas de Jeita Grotto. Pero su cercania a Siria, y el secuestro de varios turistas por parte de Daesh (o ISIS) en la zona, ha hecho que nosotros, junto con un par de franceses que nos encontramos por alli, fuesemos los unicos turistas que pisamos ese dia la ciudad. Ahora veremos porque es tan interesante este lugar.

Baalbeck no es un lugar cualquiera. Bueno, ningun lugar en Libano es un lugar cualquiera; cada uno tiene su encanto o interes por distintas razones, muchos de ellos por su interes historico, otros por el encanto del lugar; Beirut, Tyre, Mlita, Byblos, Jeita Grotto, Jounieh, Tripoli o Sidon son solo algunos de esos lugares.

Este hermoso lugar fue un santuario fenicio dedicado al dios Baal (y de ahi su nombre). Como Baalbeck fue una ciudad Griega, es aqui donde se pueden encontrar los yacimientos arqueologicos mas importantes del cercano oriente. Como no, esto tambien es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los templos que son del siglo I al III dC son en honor a Jupiter, Mercurio y Venus (a Marte que le den).

Esto son las ruinas de la Mezquita de Baalbek

Este santuario fue bombardeado y destrozado por las fuerzas IDF israeli, en un intento en capturar a los lideres de Hezbollah, que por supuesto y como de costumbre fracaso.

Daesh (ISIS) tampoco perdona y hace algo mas de 1 ano Hezbollah tuvo que repeler un fuerte ataque de estos descerebrados

Este es el Gran Patio del Templo de Jupiter

Las grandes columnas del Templo de Jupiter

Entrada del Templo Baco

En este lugar tambien se ha encontrado la sexta piedra mas grande de este tipo de lugares. Mide nada mas y nada menos que 19.6 metros de largo, 6 metros de ancho y 5.5 metros de alto. La piedra pesa mas de 1800 toneladas. Que como lo trajeron aqui antes de la epoca de los megacamiones? pues muchos esclavos necesitarian o quiza, fuesen seres con una tecnologia extratarrestre y al alcance de muy pocos. Eso, nunca los sabremos.

A pesar de lo grande del pedrusco, no lo vi. Asi que he tenido que extraer la foto de la wikimedia.

A lo alto las columnas del Templo de Jupiter

Por supuesto, aqui aproveche para comprar souvernirs muy especiales. Y como dato curioso hasta los libaneses de Beirut, me pidieron por favor si les podia comprar souvenirs de Hezbollah.

Y con esta ultima entrada del Libano (que no del viaje a Oriente Medio) nos despedimos. Pero no antes sin mencionar el tipo de pais que es este. A la gente no la pudisteis sentir como yo lo hice. Pero no es de extranar que luego la gente se vuelva loco con las Libanesas. Para quienes piensen en Libano como un pais cualquiera de Oriente Medio, esta muy equivocado. Aqui, todo es especial.

El siguiente lugar sera aun mas maravilloso de lo que pensaba y se convertira hasta ahora, despues de mis casi 50 paises visitados, el pais que mejor me ha tratado y en el que he tenido sentimientos mas encontrados por lo que luego me arrepentiria de haber ido tan solo unos dias y no unas semanas.

De camino a Oriente Medio (5): Libano; Beirut

Bienvenidos a Beirut… y con este impresionante edificio, comenzamos el viaje. Tan esperada entrada, la primera realmente interesante de mi viaje.

Monumento a la esperanza en las cercanias de la residencia oficial del Ministro de Defensa Libanes

Situacion geografica del Libano. Como vemos, Beirut esta extremadamente cerca de Damasco. Y el Libano en General no muy lejos de las ciudades de Homs o Aleppo. Ciudades que han sido brutalmente destruidas por las distintas facciones en la Guerra de Siria.

Pensaba que iban a venir mas viajeros en el avion… y a pesar de que el Libano suele tener bastante turismo. Los crecientes ataques de Daesh en la frontera sirio-libanesa, unido a la delicada situacion con Israel, y en el norte en la ciudad de Tripoli con algunos problemas entre facciones contrarias al Gobierno Sirio, las fuerzas armadas libanesas, las Brigadas Abdullah Azzam (AAB), el Frente de Al-Nusrah (ANF) y mas recientemente algunos ataques de Daesh (o ISIS), ha hecho que el numero de turistas se reduzca a tan solo unos cuantos miles al ano.

La situacion del Libano es realmente compleja. Un equilibrio fragil que depende y ha dependido siempre de cuanto han metido las narices los distintos paises a su alrededor, asi como las superpotencias.

Mi llegada al Beirut, Libano

El Libano, ha tenido la mala suerte de ser un pais pequeno y de estar en medio del tablero de juego de posiblemente una de las zonas mas complicadas del Mundo.

Un pais golpeado una y otra vez, en el que su centro ha sido reconstruido hasta 7 veces. Y en el que algunas de las otras zonas no se han reconstruido para hacer ver lo que supuso la guerra civil que este pais no quiere repetir. Golpeado por el ejercito sirio, ahora es Hezbollah quien les ayuda a combatir a Daesh (mal llamado ISIS). Israel los bombardeo en 2006 causando danos serios a sus infrastructuras, atacando unicamente el nucleo economico, que nada tenia que ver con Hezbollah.

Documental sobre la Guerra Civil del Libano

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 1)

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 2)

Documental sobre la Guerra de los 33 dias entre Israel y Libano (parte 3)

Un pais que ha estado mas de 2 anos sin presidente; que a su vez fue asesinado y en el que las investigaciones siguen para determinar si fueron los servicios secretos Sirios, el Mossad o hasta Hezbollah.

Beirut ademas de estar plagado de checkpoints y barricadas, militares con fusiles de asalto y algunos tanques escondidos, tiene hasta un barrio lleno de exiliados palestinos gobernado por Al-Fatah. Donde la policia y militares libaneses, asi como Hezbollah no tiene autoridad oficial.

En Beirut conviven musulmanes sunies, chiies, catolicos y en menor proporcion drusos. Pero siempre han convivido en armonia, hasta que las potencias externas decidieron inmiscuirse por razones estrategicas y economicas. Asi pues, la Suiza de Oriente Medio a nivel economico como algunos se refieren al pais, o la Paris de Oriente Medio como otros se refieren a su capital; Beirut, no ha dejado de ser un importante nucleo economico. Donde aun se pueden ver innumerables coches de lujo y mucho, mucho dinero.

Un pais ejemplo, productor de vino, y donde los musulmanes pueden y beben alcohol. Los hombres y mujeres visten de corto. Y una sociedad extremadamente sonriente a pesar de las adversidades.

Despues de este atracon de conflictos y guerras, toca reponer fuerzas. El desayuno no estaba mal. Legumbres, mucho revuelto de huevos, queso y kiwi deshidratado.

Como podemos ver la velocidad aqui de internet no es que sea demasiado rapida

Por supuesto que miro a ver si hay alguna wifi abierta. En este viaje no traigo el portatil, asi que lo de romper alguna red wireless para poder conectarme no es una opcion real. Sin embargo, me veo un monton de redes wireless, en el que su nombre lo que ofrecen es conexiones a internet por modicos precios de 30 o 40 $. Un paston para lo que dan la verdad. Asi que no tengo mucha intencion de conectarme y decido hacer oidos sordos. Tirarme a la calle que para eso he venido hasta aqui.

Por supuesto, ni se me ocurre activar el roaming. Para que os hagais una idea, el coste de 1 mega aqui es de 11.17 euros. Cada minuto de llamada son 1.68 euros y cada mensajito (que de todos los que envie ninguno llego por cierto) me costaron 0.28 euros por minuto.

Llegada a mi hotel en Beirut, todo de lujo: sala de invitados

Mi habitacion donde podre descansar tranquilamente a pesar de las bombas

El cuarto de bano por supuesto 100% marmol de alta calidad

La caja fuerte donde almacenar los miles de euros que planeo gastar

La otra sala de reuniones, por si me quedo corto con una para mi solo

El ex-presidente Rafic Hariri, asesinado recientemente

En parte algunos de estos edficios me recuerdan a Benidorm, solo que estos con un poco mas de glamour y sin ingleses haciendo el imbecil con el balconing.

En la costa Libanesa, Mar Mediterraneo

Aqui hay un monton de gatos por todas partes, y parece que les tratan bien

Otra panoramica de la costa Mediterranea en el Libano

Uno de esos edificios danados por la guerra, en el que aun queda una familia

Una mezquita contigua

La Universidad Americana en Beirut. Bastante protegida tambien, tuvimos que dejar nuestros pasaportes en la entrada para poder entrar.

Para que luego digan que los libaneses no son abiertos. Chupate esa Arabia Saudi

Haciendo la foto a este edificio porque me gustaba la banderita Libanesa, me di cuenta que era uno de esos cientos de edificios estrategicos y que habia algunos militares mirandome con cara rara al otro lado.

Otra de las tantas universidades Libanesas en Beirut

En la segunda toma, y ya en casa, me di cuenta que tienen uno de los misiles katyusha empleados por Hezzbolah para atacar a Israel. En 2006 impactaron sobre una fragata israeli, sorprendiendoles completamente.

La torre de television que aqui es otro de esos lugares super protegidos contra Israel. Ya que cuando se intenta tomar el control de una ciudad o de un pais. Uno de los primeros lugares que se toman son las televisiones y radios, que es por donde normalmente la gente se mantiene informada. Pero aqui, lo van a tener muchisimo mas dificil, porque aunque la tomasen, estarian tan tan rodeados de tantas barricadas, que les seria imposible mantenerlo.

Otra de las inglesias protegidas con dos lineas de barricadas y pivotes. Ademas (no me di cuenta) pero tambien habian guardias por alrededor con sus fusiles

Con tanta destruccion, hacen falta muchas empresas constructoras aqui

Las famosas rocas pigeon. La gente las suele visitar de dia, yo de noche

  

Esto me recuerda a lo de la torre del reloj, loco

La famosa mezquita Mohammed Al-Amin, y las ruinas de antiguas civilizaciones

La zona cercana al Gobierno de Beirut, que se encuentra en el casco antiguo. Esta zona ha sido reconstruida una y otra vez, por eso tiene ese aspecto tan moderno a pesar de ser el casco antiguo. Hasta 7 veces se ha reconstruido totalmente esta zona.

 

La reconstruccion de algunos edificios aun esta en proceso

Decidi ir a ver por la noche la estatua de los martires, que paradogicamente ha sobrevivido a todas y cada una de las guerras. El error fue ir por la noche, porque me meti en una zona de barricadas que estaba terminantemente prohibido pasar por alli. De hecho la calle entera ha sido renombrada a Army. A mi placaje salieron algunos militares del ejercito libanes diciendome que donde iba. Les fui sincero y les dije que al monumento de los martires y hasta les di mi movil y les ensene que iba alli. Me dijeron que estaba prohibido, que no se podia pasar. Me tuve que dar media vuelta y volverme con el rabo entre las piernas. No en modo panico, pero si hay que decir que me acojono un poco. Porque aqui, a diferencia de en otros paises y lugares, estan en estado de alerta permanente. Sin ir mas lejos Daesh (o ISIS) atento en el centro del Libano hace tan solo dos anos, y lo sigue haciendo actualmente en la ciudad de Tripoli. Justo por esa zona, que es donde se encuentra el palacio presidencial, hace algo mas de dos anos es donde precisamente se asesino a Rafic Hariri, con una gran explosion.

Al dia siguiente y ya por la manana. Decidi volver a intentarlo. Yendo por un lugar paralelo y no por donde google maps me decia. Di un buen rodeo, si. Pero al menos pude llegar a tan ansiado lugar, que os muestro a continuacion.

La estatua de los martires. La estatua no tiene nada que ver con la situacion actual como mucha gente pensara. Sino que se recuerda a los martires ejecutados en 1916 en el imperio otomano, a las ordenes de Djemal Pasha, conocido como el tres dictadores; participando en el genocidio armenio, griego y asirio.

El terrible trafico de Beirut junto con uno de los edificios inestables de la zona

 

Uno de los edificios que se ha dejado sin reformar para recordar lo que supone la guerra. Aqui, siguen viviendo.

Bonita combinacion entre mezquita e iglesia, una analogia de la verdadera convivencia de las distintas religiones y la gente de este pais.

La lidel del Partido Social Nacionalista Sirio-Libanes. Este curioso partido, que es ademas laicista, busca la formacion de la Gran Siria. Es decir, la union de Siria, Libano, Jordania, Israel y los Territorios Palestinos. No es un partido cualquiera, actualmente en Siria, es el segundo partido politico mas importante y que ademas tiene mas militares. En Libano tambien tiene gran poder, formando una alianza llamada 8 de Marzo; entre el que se encuentra Hezbollah, el Movimiento Patriotico Libre, Movimiento Amal, Movimiento Marada, Partido Democrata Libanes, la Federacion Revolucionaria Armenia, el Partido Baath Arabe Socialista, el Partido de la Solidaridad Libanesa y por supuesto el Partido Social Nacionalista Sirio.

La alianza que llevo la llamada revolucion de los cedros y en contra del lider Rafik Hariri, perdio las elecciones en 2005 contra Hariri. Semanas mas tardes Hariri fue asesinado. El partido perdio tambien las elecciones en 2009. El pais estuvo mas de dos anos sin Gobierno, hasta hace apenas unos meses.

Es por eso, por lo que la muerte de Hariri es extremadamente complicada. Habia demasiada gente y facciones interesada en su asesinato. Los servicios secretos sirios, el mossad por razones obvias, pero tambien muchos de estos partidos como Hezbollah o el SSNP con un increible poder militar.

Pensaba ir a Tripoli, pero despues de leer el warning de seguridad de la lonely planet actualizado a 2017 y ver lo que estaba pasando alli ahora, mejor lo dejamos para otra vez.

Tripoli ahora mismo se puede considerar una de las zonas mas fragiles, unido a la frontera sirio-libanesa, y tambien el sur cerca de la blue line patrullada y protegida por soldados espanoles hasta que algunos murieron.

El Horrible trafico de Beirut

Y aqui me dispongo a ir hacia otras ciudades, he quedado con una amiga para usar lo que aqui se llama «service». Que no son mas que particulares que ofrecen llevarte a cualquier rincon del pais a cambio de pequenas cantidades de dinero.

Alli me encontre con estos dos colegas. Una americana que tambien estaba de solo traveller al Libano y un libanes, tambien muy majo que nos ayudo a determinar cual era el mejor metodo de transporte aqui en Libano.

Aqui fue bastante facil hacerme la foto sin que pasase nadie o hubiese otros turistas intentando hacerse la foto. Turistas habia, pero no tantos.

Por algo a Beirut le llaman La Paris del Oriente Medio. Nos despedimos con la tipica foto que mucha gente se hace en otras ciudades

Pero aqui no acaba nuestro viaje. Aunque Beirut posiblemente sea un lugar muy interesante para visitar, Libano tiene otros lugares increibles. A continuacion visitaremos otros lugares interesantes.

Comiendo en un Libanés

Este sabado, dando una vuelta por el centro despues de mucho tiempo (chico de Kirkkonummi?). Decidi hacer un paron de trabajos de fines de semana y comer en un libanes, donde probe el Sharma, en su variante mas especial.

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Estaba bien de precio, unos 9 euros, aunque no dejaba de ser comida estilo kebab. Lo mas gracioso? que la parte blanca del fondo era ajoaceite. Parece mentira como los valencianos exportamos nuestras recetas mas secretas llegando hasta Oriente proximo.